美中首腦在北京時間4月12日上午通話,討論北韓核項目,習近平重申以和平手段應對這個問題。北京除了向特朗普表達願意和美國保持交流及協調外,在具體行動方面,似也展現「要管好北韓」的意向。

日前三個消息來源告訴路透社,中國海關4月7日發佈正式命令,要求中國貿易公司退還北韓煤炭貨物。

幾天後,根據金融信息和分析平台湯森路透Eikon的船運數據顯示,十幾艘北韓貨船離開中國港口,返回北韓西部主要港口南浦,大部份運載的是原本出口到中國的北韓煤炭。

商業內幕(Business Insider)報道,中共長期以來一直以煤炭貿易支撐平壤政權,拒絕北韓煤炭,意味著北京對朝政策可能發生實質變化。

BBC報道,在日本2006年停止進口北韓煤炭後,近年來中國成為北韓無煙煤第一大進口國。有統計數字顯示,2015年煤炭佔北韓對中國出口約四成。根據中國海關公佈的數據,2015年和2016年中國進口北韓煤的金額都超過10億美元,2014年的進口金額為11.3億美元。

有分析認為,最近幾年中國進口北韓煤炭出現逐年減少的趨勢,主要因素是國際政治,而並非中國國內對北韓煤炭需求的減弱。

雖然北京批評北韓,但過去幾年並沒有積極採取制裁平壤的措施。2016年3月,聯合國通過制裁北韓的新措施,幾個星期後,部份中企及貿易商告訴路透社,中共當局並未公佈任何禁止進口北韓煤炭的命令。

《外交政策》日前報道,北京擔心更嚴厲的制裁,可能會破壞北韓的穩定,並使數百萬難民湧入中國。不過,近日北韓密集發射彈道導彈,以及日益升高的國際壓力,北京手中握有的選項越來越少。

現在,加上特朗普強硬的態度,北京似乎更願意施壓金正恩政權。不過,讓北京改變對朝政策的決定性因素,或許不是美國對朝鮮半島的軍事介入。

雖然中共對美國在南韓部署薩德反導彈系統不滿(THAAD),但北京的戰略家相信,美國對北韓採取軍事行動的可能性不大。

特朗普政府認為,要想讓北京加入對付北韓的行列,一個關鍵因素是經濟制裁。

美國是中國主要煤炭進口來源國之一,北京擔心的是,美國是否會限制煤炭出口到中國,加上北韓核能力的提升,這些或是左右北京重新思考對朝政策的重要因素。