美國太空總署近日表示,天文學家觀測到星球大戰的真實景象:多個恆星發生衝突,最後相互遠離而去。

美國太空總署近日報告說,15世紀的中期和末期,英國皇室為爭奪英格蘭王位而進行「玫瑰之戰」(Wars of the Roses)之際,天上的一群星星也爆發了衝突。

在遙遠的獵戶星座星雲(Orion Nebula),幾顆恆星之間發生了星球大戰。結果,在距離地球約1,350光年外的星雲中,至少三個恆星系統互相遠離。

幾百年後,人們注意到那裏星戰的結果。報告說,科學家使用帶有紅外線及無線電設備的望遠鏡觀測了那裏的天象,發現有兩顆恆星彼此以高速反向離去。

至今,這些恆星的來源仍是個謎團,但是這不妨礙科學家對其運行軌跡進行跟蹤。

科學家使用哈勃望遠鏡觀察那裏的情況,又找到第三顆離開原來位置的恆星。科學家結合以前所見的兩顆,推測出這三顆恆星在540年前位於距離地球1,300光年的地方,在獵戶座大星雲中心的克來曼—樓星雲(Kleinmann-Low Nebula)區域。

賓夕凡尼亞大學的天文學家凱文‧魯曼(Kevin Luhman)說:「哈勃望遠鏡的最新觀測圖象讓我們非常相信,那三顆恆星來自一個多恆星系統。」

科學家推測,它們是宇宙中最年輕的恆星,僅約幾十萬年的年齡。它們在相互發生衝突之後,互相以三倍於星雲中普通恆星運行的速度相互遠離而去。

科學家感覺很幸運,能觀測到真正的星球大戰。因為「我們沒有見過幾次這種天文景象,尤其是這麼年輕的一團恆星」,魯曼說。

科學家希望未來使用詹姆斯韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)對其進行更多的觀測,以便深入了解太空中有趣的星體系統。◇