美國總統特朗普周五(3月24日)在白宮宣佈通過基石輸油管延長項目(Keystone XL pipeline),保守人士稱此舉在重塑項目審批的信任和理智,避開政治上的譁眾取寵。

對加拿大的橫加公司(TransCanada)來說,這一刻等了整整九年。該公司從2008年向美國國務院申請許可證以來,遭到奧巴馬政府的三次拒絕,直到新總統特朗普上任後才峰迴路轉。

周五,美國務院在重新審核風險,以及考量經濟、外交、能源和環境評估後,授權通過橫加公司的基石輸油管延長項目。政治事務國務秘書沙農(Thomas Shannon)表示國務院認為該項目符合美國利益,並在該申請許可上簽字。隨後,總統特朗普正式簽署申請許可,給該項目放行。

「重要里程碑」

周五出席新聞發佈會的還有橫加公司首席執行官吉靈(Russell Girling)以及北美建築貿易工會主席麥格雷(Sean McGarvey)。早在一月特朗普上任後,第一個具體行動就是給這個投資80億美元的爭議性項目開綠燈。特朗普政府認為該項目可以創造上千個工作機會,以及振興石油產業。當時,當局提出希望修建的輸油管道採用美國製造的管道及材料,並僱用美國工人。

獲批的橫加公司稱這一決定是「重要里程碑」。保守人士也表示支持總統快速通過該項目。傳統基金會(Heritage Foundation)的能源和環境研究員洛里斯(Nick Loris)周四說,通過輸油管項目將「重塑批准過程的信任和理智,避開被政治上的譁眾取寵綁架」。

據悉,現在獲批的基石輸油管延長項目是特朗普政府十年基礎設施方案的一部份,後者預計總投資額為1兆美元。同時,白宮也在尋找加速審批和通過基礎設施項目的途徑,過去這類項目需要數年時間才能通過迷宮般的監管條例。

基石輸油管延長項目曾是加美兩國關係的傷痛。從2008年向美國提交許可申請以來,美前任總統奧巴馬認為該輸油管項目不能降低汽車的燃料價格,且會增加排放,造成全球變暖,於是一拖再拖並拒絕在申請書上簽字。為此,加拿大前任總理哈珀公開批評奧巴馬政府拖延該項目的實施,並發出預言:「不管有或沒有奧巴馬,這條管道都會建成。」

接下來,該輸油管項目還需通過各州立法機構的同意,尤其是反對比較激烈的美國內布拉斯加州的批准,有可能還會面對環保人士的法律挑戰。環保以及原住民一直抗議,認為輸油管埋到地下會破壞土壤、污染水源。

按照橫加公司網頁介紹,基石輸油管延長項目的管道全長1,897公里,使用直徑36英寸的原油輸送管道,預估投資價值80億美元。管道起點在加拿大艾伯塔省的哈迪斯蒂(Hardisty),終點在美國內布拉斯加州的史帝力城(Steele City)。預計該項目能為美國創造數以千計的新工作,並為美國人提供安全、可靠的能源供應;建成後,該輸油管道最高每天可向美國輸油83萬桶。

加拿大橫加公司(TransCanada)基石輸油管延長項目(Keystone XL pipeline)規劃圖。(TransCanada網站)
加拿大橫加公司(TransCanada)基石輸油管延長項目(Keystone XL pipeline)規劃圖。(TransCanada網站)

基石輸油管延長項目在美審紀錄

2008年,加拿大橫加公司向美國國務院呈交了基石輸油管延長項目許可證申請,因遭到環保人士的激烈反對而被拒。

2011年,橫加公司改變輸油管路線後、再次提交申請,被美國務院拒絕,理由是環境評估不充份,將再次申請期限推到2013年大選之後。

2014年,共和黨繞過國務院,直接由眾議院表決是否通過該項目,最後以252對161票通過該項目,送交參議院審核。

2015年,參議院通過該項目,送給國務院審核,時任總統奧巴馬拒絕簽字。

2016年,橫加公司質疑奧巴馬否決項目的決定不符合《北美自由貿易協定》(NAFTA)的規定,提起訴訟,向奧巴馬政府索賠150億美元賠償。

2017年1月,特朗普總統上任,簽署的第一個行政令就是給兩條輸油管開綠燈,其中包括基石輸油管延長項目。同年3月,特朗普在許可證申請上簽字,正式放行該項目。