美國參議院周二(7日)就特朗普(川普)總統對德沃斯(Betsy DeVos)出任教育部長的提名進行表決。在面臨民主黨強大阻擾、表決出現平局的情況下,副總統彭斯投下了關鍵性一票,終使參議院批准了提名。

參議院周二的投票,起初如外界所料,出現50票贊成、50票反對的平局。這迫使副總統彭斯投下了自己決定性的一票,使支持票達到51張。

彭斯說:「由於參議院意見分歧,兩派勢均力敵,副總統投下了支持票,(使)這一提名被確認。」

在內閣提名確認程序上,這種由副總統打破僵局的做法,在美國歷史上還是前所未有。

根據美國憲法,副總統同時也是參議院議長,但只限於在任命案和法案表決出現平局時進行投票。

提名通過後,特朗普在推特上向德沃斯表示祝賀。彭斯也發推文說:「今天德沃斯的教育部長提名獲得通過,使每個孩子獲得接受世界級教育的機會。」

參院民主黨人發起24小時「拉票」

之前,參議院已有兩名共和黨人站在民主黨人一邊,反對德沃斯的提名,認為她沒有資格擔任教育部長。這兩人分別是緬因州的蘇珊・林斯(Susan Collins)和阿拉斯加州的穆爾科斯基(Lisa Murkowski)。

他們的加入,使得民主黨擁有了50張反對票,而支持這一提名的共和黨參議員也恰好是50名,因此外界預料,若無彭斯的一票,周二的表決結果將是50比50。

為了杯葛這項提名,民主黨人周一佔據了參議院講台,向共和黨發起最後的拉票攻勢。華盛頓州民主黨參議員帕蒂・默里(Patty Murray)宣佈:「民主黨將佔據講台24小時,爭取再說服一名共和黨議員站在我們這一邊,直到進行最後表決。」

去年11月19日,特朗普在新澤西州一處俱樂部會見德沃斯。(Drew Angerer/Getty Images)
去年11月19日,特朗普在新澤西州一處俱樂部會見德沃斯。(Drew Angerer/Getty Images)

59歲的德沃斯是共和黨重要的金主之一,曾任密歇根州共和黨主席。她的提名之所以遭遇民主黨人的強烈反對,主要是因為她主張改革教育體系,使公立學校必須同私立學校在資源上進行競爭,讓父母可用公共資金憑證,根據自己的意願和價值觀為孩子擇校。民主黨認為,不應讓有問題的公立學校自生自滅,因為全美有高達90%的學生在公立學校就讀。

馬里蘭州民主黨參議員克里斯・範・霍倫(Chris Van Hollen)在參議院表示,不應採用粗略的憑證計劃,放棄有問題的公立學校,而應向它們提供必要的資源,並進行必要的干預,幫助它們及其學生獲得成功。

民主黨人冗長的發言不時被共和黨人打斷。共和黨人蒂姆・斯科特(Tim Scott)說,在公共教育方面沒有擔任過教職的德沃斯,將為教育部長的工作帶來「新的眼光」,並為貧困和處境不利的兒童爭取更多的機會。「我認為,她將幫助改善公共教育。」斯科特說。

同時,國會大樓的電話已被來自全美各地的選民打爆,選民告訴本選區的參議員他們對德沃斯的看法,有的支持,有的反對。據範・霍倫說,其辦公室就接到來自馬里蘭州的1.4萬通電話。馬里蘭在美國算是相對較小的州。

特朗普批評民主黨人阻撓變革

周一長達24小時的馬拉松式「拉票」,是民主黨為延緩或杯葛特朗普內閣提名確認程序的最新行動。

對於這次阻撓,特朗普在周二參議院表決前,發推文批評民主黨人抵制變革。

「參議院民主黨人的抗議是為了讓失敗的現狀繼續下去,」他在推文中說。「德沃斯是一名改革家。對我們的孩子來說,她將是一名非常了不起的教育部長。」

民主黨人要成功封殺特朗普內閣提名並不容易,因為在支持提名方面,共和黨議員一直很團結。

由於參議院共和黨人居多,只要他們保持團結,參議院就能順利批准特朗普內閣的所有提名。