長久以來,美國企業利用H-1B工作簽證計劃招聘全球人才。許多外國人才最終獲得美國永久居留權甚至成為公民,更有許多移民在矽谷創業,實現了美國夢。不過,總統當選人特朗普批評,H-1B已成為「廉價勞動力項目」,受到「普遍而猖獗」的濫用,誓言將對該計劃進行重大改革。

目前,H-1B簽證每年為美國企業引進近10萬名高技能合同工,其中大多來自印度。根據聯邦指導方針,H-1B簽證是為了在企業無法找到合適的美國員工的情況下,填補美國人力的短缺。不過,許多政界人士認為,該簽證計劃遭到濫用,而且公司也沒有完全依照法律要求來使用H-1B簽證計劃。

即將上任的特朗普總統,對H-1B簽證計劃提出了大量批評。他和他提名的司法部長塞申斯(Jeff Sessions)已經表明,要對H-1B簽證計劃進行重大修正,甚至可能完全廢止。重量級的加州共和黨籍聯邦眾議員伊薩(Darrell Issa)也持類似的看法。

特朗普認為,H-1B簽證已成為一個「廉價勞動力計劃」,遭到「廣泛而猖獗」的濫用。現任聯邦參議員的塞申斯,去年曾與德州參議員克魯茲聯合提案改變該計劃,但提案內容幾乎算是廢止H-1B。受特朗普倚重的眾議員伊薩近日表示,要重新提出一個法案,名為《保護及增加美國人工作法案》(Protect and Grow American Jobs Act),限制H-1B簽證。

塞申斯和伊薩提案的主要目標是大型外包企業,如:印度的Infosys及Tata。這些外包企業的員工獲得了大多數的H-1B簽證配額,然後被派到美國為美國公司工作。2015年,獲得H-1B簽證的前十大公司都是外包公司。在2013年,聯邦司法部與Infosys公司就簽證欺詐案達成和解,Infosys支付3,400萬美元罰款。在接掌司法部後,塞申斯勢必會加強查緝這類公司的H-1B申請案。

面對H-1B這一不確定的前景,印度企業並不擔心,甚至認為這對他們更好,因為印度工程師可以待在印度工作,不需要到美國,也就沒有移民美國的計劃,反而避免了印度人才外流。此外,外包公司在印度能支付更低的薪水,能吸引更多美國公司將科技部門的工作外包,更有助於印度經濟。

支持H-1B計劃的人認為,外國工人能促進美國企業自主創新,並推動美國本地的經濟。不少來美工作的印度工程師後來成為美國公司的高管,甚至自己創辦公司,這些公司招聘了許多美國僱員。

在過去10年中,如海得拉巴(Hyderabad)和班加羅爾(Bangalore)等的印度城市已經逐漸受到重視。起初,海得拉巴只是印度外包公司的集中地,現在已成為蘋果、谷歌、微軟和臉書等美國高科技公司的海外最大據點。亞馬遜、戴爾和優步(Uber)等公司在印度也有大量業務。

海得拉巴在當地的科技部長拉瑪饒(K.T. Rama Rao)以蘋果公司為例,指出海得拉巴可以吸納數千名未來無法獲得美國H-1B的高科技人才。

他說:「蘋果已將他們的地圖部門移到這裏,因為我們本地的地理信息系統(geographic information system,GIS)人才比世界上的其它任何地方都多。」◇