聽說過「幽靈鯊」(ghost shark)嗎?也許我們在電影中見過它們的形象:幽深的大海中,一個大黑眼睛的怪物無聲無息、慢悠悠地游來⋯⋯曾有人聲稱看見過這種深海怪魚,但無人拍攝到這種罕見魚類的真實身影。

美國科學家近日發布這種傳說的「幽靈鯊」實時觀測錄像,讓人們能一睹這種罕見深海怪魚的真正形象。

這種「幽靈鯊」的學名為銀鮫(chimaera),具體種類屬於藍頭圓吻銀鮫(pointy-nosed blue chimaera),學名為Hydrolagus trolli,因其圓形魚嘴而得名。

進行實地拍攝研究的蒙特利灣水族館研究所(MBARI)的科學家解釋,這種魚全身沒有一般魚類所具有的硬質骨骼,取而代之的是軟骨,因此它的身體看上去總是「軟綿無骨」的。

科學家認為,它同時具有鯊魚和魟魚兩種魚的特徵。

以前藝術家筆下的藍頭圓吻銀鮫構想圖。(MBARI視像擷圖)
以前藝術家筆下的藍頭圓吻銀鮫構想圖。(MBARI視像擷圖)

藍頭圓吻銀鮫實際上沒有鯊魚的那種兇猛及怪物的恐怖特點。(MBARI視像擷圖)
藍頭圓吻銀鮫實際上沒有鯊魚的那種兇猛及怪物的恐怖特點。(MBARI視像擷圖)

據《國家地理》雜誌12月報道,科學家將進行DNA等基因學分析,以鑑別它的具體分類,也許這種銀鮫會屬於新物種。

仔細觀察,它像是拼湊而成的機械物種,因其頭上長有彎彎曲曲的線條。科學家認為,這些線狀結構類似神經管,含有感受水流及捕食的神經細胞。

令人印象最深的是它的空洞黑色大眼,以及沒有魚鱗的全身,看上去有些驚悚。

藍頭圓吻銀鮫的解剖結構示意圖。(MBARI視像擷圖)
藍頭圓吻銀鮫的解剖結構示意圖。(MBARI視像擷圖)

科學家認為藍頭圓吻銀鮫一般生活在南部太平洋海域。(MBARI視像擷圖)
科學家認為藍頭圓吻銀鮫一般生活在南部太平洋海域。(MBARI視像擷圖)

實際上,這種銀鮫沒有鯊魚那種鋒利無比的整排「鋼牙」,僅僅長有鈣化牙床而已,它以海底的軟體動物、海蟲等作為食物。

科學家介紹,這個物種比恐龍還古老,距今約4億年,除此之外對它幾乎一無所知。

這個藍頭圓吻銀鮫過去只出現在南太平洋的澳洲及新西蘭周圍的海域。但2009年以後,蒙特利灣水族館研究所的科學家在北太平洋的加州水域的中部和南部,以及夏威夷群島附近2000米深海,意外地拍攝到它們的活動情況。

今年3月,北半球的加拿大海域也發現了銀鮫,其身長約1米,全身為灰褐色,長長的魚吻,像鳥翅膀那樣的魚鰭,細細的魚尾。尤其是,向外突出的綠色魚眼顯得非常怪異。

這種銀鮫是加拿大東南部的新斯科捨省(Nova Scotian,有時稱「新省」或「諾省」)一位漁商在紐芬蘭島(Newfoundland)的水域發現,後經生物學家鑑定為另一種銀鮫。

長吻銀鮫。(視像擷圖)
長吻銀鮫。(視像擷圖)

加拿大戴爾豪斯大學(Dalhousie University)的生物學家傑弗里・胡卿斯(Jeffrey Hutchings)證實這種銀鮫為Knifenose Chimaera,意為魚吻像刀形狀的銀鮫,可稱之為「刀吻銀鮫」,生活在至少幾百米深的海底,極少到淺水域活動。

加拿大哈利法克斯(Halifax)自然博物館的動物學家安德魯・赫布達(Andrew Hebdra)解釋,大西洋北部有三種長吻銀鮫,刀吻銀鮫是其中的一種,一般生活在水深2000米~3000米的地方。◇