印度最年長及最受歡迎的野生獅王拉姆(Ram)日前因年老體衰,在古吉拉特邦西部的吉爾國家公園去世。吉爾國家公園是全球唯一一個能夠看到野生雄獅自由漫步的地方,是超過500隻獅子的家園,是亞洲獅唯一的棲息地。

古吉拉特邦吉爾國家公園的官員表示,拉姆雄獅是該地區的「獅子王」,已有15歲,經過鑑定,確定拉姆死於自然死亡,而且在當地政府和村莊的官員見證下,拉姆被埋葬。

當地官員們用「美麗,帥氣來形容這頭「最上鏡」來形容拉姆,因為拉姆在當地非常受歡迎,因此當地很多林區工作人員決定禁食一天,以哀悼拉姆的去世。

多年來,拉姆和牠的兄弟沙伊姆(Shyam)多年來一起照顧一個大家庭,最忙碌的時候,兩頭雄獅要照顧20多頭小獅子。

因為拉姆和沙伊姆是印度非常受歡迎的名字,也是一部頗受歡迎的印度寶萊塢電影的名稱,因此很多小獅子也被這些林區官員命名為拉姆和沙伊姆。

獅子通常會與家族中的另外一頭雄獅結成聯盟,共同守護自己的地盤,但目前拉姆的死亡以及沙伊姆年紀漸長,吉爾林區的「獅王」地位恐怕很快會被其它年輕的雄獅所替代。◇