居斯塔夫・艾菲爾在建巴黎鐵塔前,在法國西南部留下另一個巨作,那是一座橫臥特呂耶爾河的卡哈比鐵路高架橋。現今,艾菲爾鐵塔是國際遊客認識法國和巴黎的地標,而建築專家評價卡哈比高架橋是艾菲爾最漂亮的傑作,它建成距今已有132年,比艾菲爾鐵塔還要大5歲。

駕車從巴黎出發南下,走波爾多、里昂方向,經A6a和A10高速公路,行至114公里處,轉A71高速往圖盧茲和克萊蒙費朗(Clermont-Ferrand)方向,然後再轉A75高速和國道D909,行程大約5個半小時可抵達卡哈比高架橋(Viaduc de Garabit)所在地。

19世紀時的法國,常用的交通工具是騎馬,後來火車慢慢發展到全國各地。1880年,法國鐵路公司要開通一條連接巴黎與南部貝濟耶(Béziers)市的鐵路,中途經中央高原,需越過特呂耶爾河(Truyère)。當時,年輕的工程師萊昂・博耶(Léon Boyer)想來個革新的創意,提出在河面上建一座橋,那是讓火車跨越河流最直接的辦法,但投資費用上也是最昂貴的。

鐵橋上工程師萊昂.博耶(右)和居斯塔夫.艾菲爾(左)的遺照。(視像擷圖)
鐵橋上工程師萊昂.博耶(右)和居斯塔夫.艾菲爾(左)的遺照。(視像擷圖)
鐵橋上工程師萊昂.博耶(右)和居斯塔夫.艾菲爾(左)的遺照。(視像擷圖)
紅色的鐵橋在綠色的大自然中顯得格外耀眼。(視像擷圖)
紅色的鐵橋在綠色的大自然中顯得格外耀眼。(視像擷圖)
紅色的鐵橋在綠色的大自然中顯得格外耀眼。(視像擷圖)

時年,居斯塔夫・艾菲爾已在葡萄牙建成了瑪麗亞・皮亞鐵路橋(Ponte Maria Pia),讓萊昂・博耶深受啟發,他決定找艾菲爾合作。

卡哈比高架高122米,長565米。(視像擷圖)
卡哈比高架高122米,長565米。(視像擷圖)
卡哈比高架高122米,長565米。(視像擷圖)
紅色的鐵橋在綠色的大自然中顯得格外耀眼。(視像擷圖)
紅色的鐵橋在綠色的大自然中顯得格外耀眼。(視像擷圖)
紅色的鐵橋在綠色的大自然中顯得格外耀眼。(視像擷圖)

4年後,1884年,卡哈比高架橋竣工,一座高122米,長565米的鐵造拱橋展現於世,成為當時世界上最高的高架橋。竣工後,卡哈比直至1888年才正式投入使用。據說,開通火車的第一天,當地的民眾不惜遠地徒步前往觀看,但乘客只有兩名工作督察享有試車的待遇。

高空下的卡哈比高架橋。(視像擷圖)
高空下的卡哈比高架橋。(視像擷圖)
高空下的卡哈比高架橋。(視像擷圖)
游船仰觀卡哈比高架橋。(視像擷圖)
游船仰觀卡哈比高架橋。(視像擷圖)
游船仰觀卡哈比高架橋。(視像擷圖)
紅色的鐵橋在綠色的大自然中顯得格外耀眼。(視像擷圖)
紅色的鐵橋在綠色的大自然中顯得格外耀眼。(視像擷圖)
紅色的鐵橋在綠色的大自然中顯得格外耀眼。(視像擷圖)

今天,卡哈比高架橋依然通行火車,但班次已為數不多。

夜幕下的卡哈比高架橋。(Hervé Vidal)
夜幕下的卡哈比高架橋。(Hervé Vidal)
夜幕下的卡哈比高架橋。(Hervé Vidal)

像艾菲爾鐵塔一樣,卡哈比高架橋常年一到晚上即亮燈,在特殊的節慶日子,還會通宵照明,披著紅色「外衣」的卡哈比在燈光的照耀下,壯觀無比。