中國早期的傳統婚禮習俗中,我們常會看到新娘帶著大箱小箱的嫁妝,這些嫁妝不僅代表女家的身份,也是財富的象徵。通常嫁妝裏除了較珍貴的首飾外,主要都是一些象徵好兆頭的東西。比如嫁被裏放滿了花生、豆子、紅棗、柏子……等東西,為甚麼要放這些東西呢?

男大當婚,女大當嫁,男婚女嫁是人生大事。古人十分重視婚姻,認為結婚象徵著一對新人已步入「成人」階段。古人還認為「不孝有三,無後為大。」都盼望能「兒女滿堂」,和所謂的「多兒多女多福貴」。女子出嫁後若無法生子會被夫家休棄,因此女子的生育能力是婚姻幸福與否的關鍵,而娘家為了女兒婚姻美滿,總會在嫁妝中放上一些討吉利的物品。

在新娘被子裏放上桂圓、核桃、紅棗、栗子、柿子、柏子、花生。桂圓,諧音「圓」,象徵夫妻圓圓滿滿;核桃,諧音「和」,意味著夫妻和諧;棗諧音「早」,栗子諧音「立子」,象徵「早立子」,早生兒子;柿子諧音「事」,取「事事如意」;柏子有取「百子」的諧音;花生,諧音「花著生」,是交替著生,生了男孩再生女孩。有些地方陪嫁物品裏有「筷子」,取「快子」的諧音。還有的嫁妝中一定要有蓮子、石榴、桂花,取其「連」、「子」、「貴」諧音,有「連生貴子」的意思。

還有的地方習俗,如果嫁妝中有櫃子,一定要抬在前面,表示「早生貴子」、「貴子在先」;如果把新郎和新娘的鞋套在一起,象徵兩人和諧到老;另外,我們常在戲劇中看到新郎用秤桿挑下新娘蓋頭,「秤」諧音「稱」,圖的是新郎新娘「稱心如意」。

在中國民間習俗裏,用諧音來討吉利的形式,在婚嫁和春節慶祝活動中就不勝枚舉。例如在新嫁娘的衣服鞋襪布匹等,上面放上兩小紮用紅繩捆綁的柏樹枝條,寄寓於「柏子偏心,有子有孫。」而用兩條紅紙捆住帶葉的甘蔗,象徵著夫妻日子如同甘蔗般甜美。也有的以植物取其吉祥諧音,如石榴多子,諧音「食留」,還有「榴開百子」之喻,具雙重吉祥意義;玉蘭、海棠、芙蓉、桂花組成吉祥圖案,取「玉堂富貴」的含意。只要多留意,在我們身邊類似的討吉祥方式有好多呢!◇