如果你錯過了上個週末的超級月亮(supermoon)奇觀的話,也不必太絕望,因為在2016年年底前,還有兩次觀賞的機會。

超級月亮相對而言是一個現代化的概念,通常是指月球在運行軌道上最接近地球的點的同時正好是滿月。最近,根據美國太空總署(NASA)的定義,已經推廣到泛指一個比平均值更接近地球的滿月。

NASA表示,由於月球繞地球的運行軌道是橢圓形的,因此月球的一側比另一側更接近地球大約3萬英里,若是地球、月球和太陽在月球環繞地球運轉的時候形成一條線,而地球位於太陽和月亮之間,那麼這些條件也能產生一個超級月亮。

當地時間2016年10月16日與17日,世界多地出現了超級月亮奇觀,引得大量的網民在社群媒體上發佈超級月亮的照片,引發人們對這一奇觀的好奇心。

不過,即使你沒有趕上上次的奇觀,今年仍然有兩次觀察超級月亮的機會,分別是11月14日和12月14日。

根據NASA的數據,11月14日的超級月亮是迄今為止本世紀最接近地球的滿月,下一次想要觀測到這樣的「滿月」需要等到2034年。

12月14日的超級月亮,則與人們十分嚮往的一年一度的雙子座流星雨的出現時間重合,因此,這兩大天文現象將會成為天文學上的一個奇觀。

超級月亮通常比一般的遠地點滿月大14%,亮度則高出30%。不過由於雲層的遮蓋或者光污染造成的影響,通常很難區別兩者的差別。◇