美國專家希林(John Schilling)10月17日表示,儘管北韓周末期間再次試射「舞水端」導彈顯然失敗,但在其緊湊的試射日程下,舞水端中程彈道導彈可能會在明年進入操作服役。同時,美韓也在進行大規模海上演習,旨在對金正恩先發制人。

中央社報道,北韓當局宣稱,已成功將核子彈頭微型化,可裝置在導彈上,但這從未獲得獨立證實。

專精於火箭推進系統的航太工程師希林說,值得注意的是,北韓此次是從接近龜城(Kusong)的西岸發射這枚導彈,而非專門建造的測試設施。

希林在北韓觀察網站「北緯38度」(38 North)撰文表示:「將導彈移到龜城附近的路邊,有如將自行車的穩定輪拆下,目的在測試是否能精通新作法。」

他表示,移動導彈顯示,儘管北韓今年7次試射只有1次成功,但北韓並非只是一再重覆相同的失敗。希林說:「他們持續進行緊湊的試射,至少這1次展現了新戰力。這麼做會使個別試射失敗的機率增加,但每試射1次,他們就會懂得更多。」

「如果他們以這種速度持續進行,舞水端中程彈道導彈就可能會在明年進入操作服役,比外界原本預期提前得多。」

舞水端導彈的射程約為3000公里,對南韓和日本構成威脅,也可能足以抵達美國領土關島。

美國務院負責亞太事務的助理國務卿丹尼爾・拉塞爾10月12日在記者會上表示,「或許金正恩具有更先進的、能進行核打擊的能力,但若那樣做,將會立刻斃命」,「這不會成為他的A計劃(首選計劃)」。

分析認為,這可視作是對北韓政權的強烈警告,即使金正恩擁有核打擊能力,但在發起核打擊的瞬間,他本身(金正恩)也將立刻斃命,北韓政權也將會因之而毀滅和被剷除。

拉塞爾還表示,北韓主張為加強威懾力開發核武實在是可笑,開發核武只能弱化北韓的安保並危及金正恩。「若草率發起核攻擊,金正恩瞬間就會完蛋」。

此外,美國和南韓海軍10月10日開始在南韓周邊海域展開代號為「2016無敵精神」的大規模海上聯合軍事演習,以應對來自北韓越來越大的安全挑戰。

美軍亦派出列根號核動力航空母艦戰鬥群參與這次演練。兩國參與軍演的軍艦有幾十艘之多。反潛機、戰鬥機和直升機也將加入軍演行列。

南韓海軍稱,聯合軍演還包括模擬挫敗北韓特種部隊在日本海和黃海穿越海上邊界線發動攻擊。

有報道說,這次美韓聯合軍演可能還會首次操演南韓的大規模懲罰報復作戰理念,在面臨北韓即將發動核攻擊時,對北韓領導人和核設施實施先發制人的打擊。◇