Google與Facebook合作投資一條連接香港與洛杉磯的海底光纖電纜,預計2018年竣工。新電纜將有助提升亞洲地區網絡穩定性,鞏固香港在亞太區互聯網的樞紐地位。

Google 負責人稱,計劃鋪設的「太平洋光纖電纜網絡」(Pacific Light Cable Network, PLCN)橫跨太平洋海底,由香港南區的深水灣到美國洛杉磯,全長1.28萬公里,將成為全球首條直接連接兩地的超高性能傳輸電纜。Google集團網絡基建部主管奎格利表示,PLCN預計傳輸速率為每秒120TB,比Google先前新建造的由美國俄勒岡至日本的電纜快兩倍,足夠讓香港與洛杉磯兩地同時進行8,000萬個高清視像會議,成為傳輸能力最強的跨太平洋光纖電纜。

此次PLCN新電纜已是Google投資的第6條電纜,Facebook亦於5月與Microsoft合作鋪設一條4,100英里長,連接美國弗吉尼亞與西班牙的新電纜。這些電纜可為投資公司帶來專用的網絡流量,Telegeography公司的高級分析師Jonathan Hjembo介紹,跨大西洋網絡中,已有60%為私人網絡。

Facebook網絡工程副總裁阿赫默德指,現時橫跨太平洋的互聯網電纜,主要是連接美國和日本,再由日本轉駁其它城市。他表示,由於亞洲區使用Facebook應用程式和服務的人數激增,PLCN將更有效率地連接亞洲與美國的數據中心,鋪設新電纜也將增強Facebook在亞太區發展的彈性。增建新電纜亦可提升亞洲地區的網絡穩定性,降低因天災導致的全面斷線等風險。

本月12日,美國網絡巨擘Google及Facebook宣佈,將與中國軟實力科技集團(China Soft Power Technology Holdings Limited, CSPT)的子公司太平洋光纜數據通訊(Pacific Light Data Communication, PLDCC)合作鋪設一條直連香港及洛杉磯的高容量、超高速海底光纖電纜。

新電纜由美國的泰科電子公司(TE Connectivity Ltd)負責修建,泰科電子表示海底電纜將使用新的光纖技術,以達到更大傳輸能力。

目前Google及Facebook未公佈電纜造價,有報道稱可能超過30億港元。新電纜將於今年動工,預計2018年中期竣工。屆時,亞洲與美洲間的網絡將更穩定、更高效,香港的亞太區互聯網樞紐地位將更為穩固。◇