美國一政策研究所說,可能發現北韓一個用於建造初期階段濃縮鈾核武項目的秘密基地,此事若經證實,將是取得未來任何有關凍結及最終拆除北韓核武計劃的協議成功的關鍵。

據路透社報道,由美國智庫「科學與國際安全研究所」(Institute for Science and International Security)所撰寫的一份報告說,這個秘密基地距離北韓寧邊(Yongbyon)核設施43公里,該基地在北韓開發濃縮鈾所使用的離心機發揮關鍵的作用。離心機可細化六氟化鈾氣體濃縮為低濃縮和高濃縮鈾。

科學與國際安全研究所所長大衛・奧爾布賴特 (David Albright)說:「有必要確認北韓在哪裏進行濃縮鈾,並了解北韓過去在哪裏做了甚麼事情。」

該基地可能有北韓初期研發離心機的設施,其可能位在方峴(Panghyon)空軍基地旁邊一座山裏面的一家飛機零件工廠。報告說這是使用商業衛星圖像標示發現這座基地的位置。

奧爾布賴特說,目前不清楚這家飛機零件工廠是否還在運作,但據脫北者提供的消息,北韓可能有3家量產規模運轉中的離心機製造工廠,不過這些工廠的位置都沒有得到確認。

今年1月北韓第4次地下核試驗及其後一系列導彈發射,導致北韓半島緊張局勢,以及其與南韓、美國和日本等國之間緊張關係一直升級。

北韓核武發展計劃主要仰賴著高濃縮鈾,以及從反應堆廢燃料棒中分離出來的鈽。北韓十幾年來一個直否認具有氣體離心機計劃,平壤當局在2010年11月曾透露,目前寧邊有一個生產規模的氣體離心機廠,但堅稱沒有其它類似設施。

為應對北韓的核武器計劃,美國和南韓最近宣佈在朝鮮半島部署薩德反導彈系統(THAAD) 。◇