上周日(7月17日),聯合國教科文組織(UNESCO)於土耳其伊斯坦堡宣布,紐芬蘭省的迷斯塔肯角(Mistaken Point)生態保護區列入世界遺產名錄。

據CBC報道,迷斯塔肯角擁有一些地球上最古老生物的遺蹟。迷斯塔肯角的地質學家托馬斯(Richard Thomas)表示,被UNESCO認可,是一個化石遺址所能獲得的最高讚譽,這將對該保護區帶來重要影響。遊客很快會大量湧入。

托馬斯說,這類似於新斯科舍省的喬金斯化石斷崖(Joggins Fossil Cliffs),它在2008年被UNESCO認可後,遊客人數上升了150%,且後來一直維持在這一水平。

迷斯塔肯角位於阿瓦隆半島(Avalon Peninsula)的東南角,擁有地球上已知的最古老的首個大型、複雜、多細胞生命形式的遺蹟,有5.65億年歷史的海床,保存有稱為埃迪卡拉(Ediacaran)生物群的一些化石。紐芬蘭紀念大學(Memorial University)的畢業生米斯拉(S.B. Misra)於1967年在該地區發現了首個化石,迷斯塔肯角於1987年被列為生態保護區。

在世界各地一千多個世界遺產遺址中,位於加拿大的有18個,其中四個在紐芬蘭及拉布拉多省:格羅斯莫恩國家公園(Gros Morne National Park)、蘭塞奧茲牧草地國家歷史遺址(L'Anse Aux Meadows National Historic Site)、紅灣巴斯克捕鯨站(the Red Bay Basque Whaling Station)及迷斯塔肯角。

迷斯塔肯角的中文的意思是「錯誤點」,這是因為在有霧的天氣,船員總是誤以為它就是附近的開普雷斯(Cape Race)角,而錯誤地將船向北轉向進入Cape Race海港,這往往令船觸礁,Mistaken Point就此而得名。◇