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12年前造成超過30萬人罹難的南亞海嘯迄今仍令人難忘。當年在泰國布吉島海灘上遭遇這場災難的一名英國女童,得到一頭大象的相救,奇蹟般的倖免於難。

據英國《每日郵報》報道,小說《戰馬》作者、英國著名作家邁克爾‧莫珀戈(Michael Morpurgo)說:「它(南亞海嘯)是我們遭遇過最可怕的自然災難之一,那麼在這場勢不可擋的悲劇中,我看到一個充滿希望的小故事。」

當年只有8歲的英國女孩安珀‧歐文(Amber Owen)在2004年南亞大海嘯中,因得到一頭大象的相救得以奇蹟逃生。這段傳奇的經歷吸引了莫珀戈。他說:「受這個神奇而真實的故事的啟發,我決定去寫,也是我一直想寫的,就是這個大象的故事。」寫一則圍繞著勇敢大象與幸運小女孩的逃生童話。

2004年,只有8歲的歐文與父母到布吉島渡假,每天早晨她都跑到酒店附近的海灘去看大象。

歐文現在已是20歲了,居住在英國米爾頓-凱恩斯(Milton Keynes)。她回憶道:「大象馱著我們沿著海灘上散步及走入海水中。」她特別喜歡一隻4歲名叫寧農(Ning Nong,音譯)的大象,「我每天早上都會餵牠吃香蕉,並堅持不讓別人騎牠。而寧農則會用鼻子拍拍我的肩,親密地蹭蹭我。」

歐文說:「海嘯發生的那天早上8時發生小型地震,但我們都沒在意。吃過早餐後我如常地騎著寧農在海灘上走。」海嘯來臨之前瞬間,出現了大規模的退潮,儘管當時安珀不知道是怎麼回事,看到當時人們都爭相撿著海灘上的魚蝦貝殼,但寧農卻早已極度不安,好像能預知此後的災難。「牠變得十分激動,總是向陸地方向跑。」

寧農開始以最快速度離開海灘,即使馴象師一直試圖讓牠回頭,但牠卻向內陸狂奔。寧農用盡全力抵抗強大的水流衝擊,周圍的樹木和房屋都倒下了,牠依然巍然聳立,繼續涉水設法爬上一個土堆,直到為歐文找到一處可供攀爬的堅固石牆,牠才停下。

雖然歐文至今再也沒有得到過寧農的消息,但她將永遠銘記與感激大象夥伴展現出的英勇及神奇的動物本能,「我將用一輩子去感激牠的救命之恩。」時至今日,歐文的母親薩曼莎依然每年都捐款給布吉島的大象飼養機構。◇