丹麥首都哥本哈根的美人魚雕像。
丹麥首都哥本哈根的美人魚雕像。
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大海中無奇不有,可能還存在著許多人類不知道的生物。人魚就是一種流傳很久的海底生物,但大多都是在神話傳說等文藝作品中看到,那麼人魚的故事僅僅是傳說嗎?還是真實存在海底的一種生物?

在很多中國古典文獻和西方文獻中,均有對這種海底生物的記載。老普利尼是一位記述過「人魚」生物的自然科學家,他在其著作《自然歷史》中寫道:「至於美人魚,也叫做尼厄麗德,這並非難以置信……她們是真實的,只不過身體粗糙,遍體有鱗,甚至像女人的那些部位也有鱗片。」

2011年9月,澳洲一名男子在大堡礁潛水時,發現了一隻像是美人魚的生物,不斷地在他附近游動。男子趕緊用攝影機拍下這段影片,畫面中,這隻在海底快速游泳而過的物種,有著兩條長長的手臂和龐大的尾鰭,看起來確實像是人魚。

中國古籍的記載──鮫人

中國古代博物誌《山海經‧海內南經》記載:「伯慮國、離耳國、雕題國、北朐國,皆郁水南。註:離耳,鎪離其耳分令下垂以為飾,即儋耳也,在朱崖海渚中;雕題,黥涅其面,畫體為鱗采,即鮫人也。」

在《太平廣記》中,也有人魚的記載:「海人魚,東海有之,大者長五六尺,狀如人,眉目、口鼻、手爪、頭皆為美麗女子,無不具足。皮肉白如玉,無鱗,有細毛,五色輕軟,長一二寸。髮如馬尾,長五六尺。陰形與丈夫女子無異,臨海鰥寡多取得,養之於池沼。交合之際,與人無異,亦不傷人。」

西方傳說中的人魚

西方最有名的美人魚故事莫過於安徒生童話。根據童話製作的美人魚雕像跪立在丹麥首都哥本哈根,是一處世界聞名的風景點。可是,關於人魚在世界上許多民族的古老神話傳說中都有。

巴比倫人祭拜一種名為歐尼或圯的海神。歐尼從 Erythrean 海上出來,教導人們藝術和科學。在今天的羅浮宮裏可見一幅8世紀的壁畫把歐尼描繪成一男性人魚,有著魚的尾巴和男子的上身。

敘利亞人和腓力斯人(中東古國)也祭拜一種閃族人的美人魚月亮神。敘利亞人稱她Atargatis,腓力斯人稱她Derceto。一般認為,月亮帶來潮起潮落,因此在古代的文學藝術作品中被當作神的化身。Atargatis 是第一個被發現有記載的人魚。

不列顛群島也有它們自己的美人魚神話。康和郡人稱美人魚為歡樂少女,愛爾蘭人稱其為Merrows 或 Muirruhgach。有些作品裏敘述他們居住在海底下的乾地,女性都非常美麗,男子是紅鼻子、大眼睛、綠色頭髮,喜歡白蘭地。

考古學的發現

1990年4月《文匯報》報道了這樣一件事:一些科學家正在竭力尋找當今考古學最驚人的發現,一個3,000年前美人魚木乃伊遺體的由來。一隊建築工人,在索契城外的黑海岸邊附近的一個放置寶物的墳墓裏,發現了這一難以相信的生物。她看起來像一個美麗的黑皮膚公主,下面有一條魚尾巴。這一驚人的生物從頭頂到帶鱗的尾巴,計長有173厘米。科學家相信她死時約有100多歲的年齡。

1991年7月2日,新加坡媒體發表了題為〈南斯拉夫海岸發現1.2萬年前美人魚化石〉的報道:科學家們最近發掘到世界首具完整的美人魚化石,證實了這種以往只在童話中出現的物種,的確曾在真實世界裏存在過。化石是在南斯拉夫海岸發現的。「這隻動物是雌性的。大概1.2萬年前在附近海岸出現。」柏列‧奧干尼博士說。

奧干尼博士是美國加州考古學家,在美人魚出現的海域工作了4年。他說:「它在一次水底山泥傾瀉時遭活埋,然後被周圍的石灰石所保護,而慢慢轉為化石。化石顯示,美人魚高160厘米,腰部以上像人類,頭部發達,腦體積相當大,雙手有利爪,眼睛跟其它魚類一樣,沒有眼簾。」

當今發現多種多樣人魚

當今在世界各地發現的「人魚」蹤跡有不同種類。

1、上半身是人 下半身是魚

1991年8月,美國兩名職業捕鯊高手在加勒比海海域捕到11條鯊魚,其中有一條虎鯊長18.3米,當漁民解剖這條虎鯊時,在它的胃裏發現一副異常奇怪的骸骨骨架,骸骨上身1/3像成年人的骨骼,但從骨盆開始卻是一條大魚的骨骼。

漁民將之轉交警方檢驗,結果證實是一種半人半魚的生物。專家將資料輸入電腦,根據骨骼形狀繪製出了美人魚的形狀。參加這項工作的美國埃維斯度博士說,從他們所掌握的證據來看,美人魚並不是傳說或虛構的生物,而是世界上確實存在的一種生物。

2、上半身是魚 下半身是人

科威特的《火炬報》在1980年8月24日報道:最近,在紅海海岸發現了生物公園的一個奇蹟「美人魚」。美人魚的形狀上半身如魚,下半身像女人的形體,長著2條腿和10個腳趾。

3、海底活人魚

發現活人魚的報道也是有的。1962年曾發生過一宗科學家活捉小人魚的事件。英國的《太陽報》、中國哈爾濱的《新晚報》及其它許多家報刊對此事進行了報道。

小人魚稱自己來自亞特蘭蒂斯市,還告訴研究人員在幾百萬年前,亞特蘭蒂斯大陸橫跨非洲和南美,後來沉入海底……現在留存下來的人居於海底,壽命達300歲。後來小人魚被送往黑海一處秘密研究機構,供科學家們深入研究。

1958年,美國國家海洋學會的羅坦博士,在大西洋5公里深的海底,攝到一些類似人的海底足跡。

1959年,在波羅的海海岸,幾個漁民發現了一個白皮膚、眼球曝出、頭上長有魚鰭的美人魚,在報告芬蘭政府並上交美人魚之後,事情就一直沒有下文。

傳說不止是傳說

自古以來,即使是學者也相信美人魚的存在。但隨著科學的發展,美人魚作為一種生物的存在開始受到質疑,更多的變成了傳說故事。

科學的出現在方方面面改變了人類的生活。它認識事物的思維及探索未知的方式侷限了它去接受許多真實的事物,對人魚存在的否定就是其中一例,宇宙間還有多少真相為我們所忽略呢?

自19世紀以來出現了無數的紀錄。受人尊敬的人們寫下來卓越的報告,這些與科學家對這種幻想生物的冷淡形成鮮明的對比。

現在,諸如「人魚」這類海底奇異生物的存在由於有了實物作證,那麼它也就由人們所謂的「荒誕」、「迷信」、「神話」的東西轉變為當前一項嚴肅的科學研究課題。人魚的傳說不再是傳說。◇