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寨卡病毒感染症疫情持續在國際蔓延,新的研究發現,寨卡病毒也可能引發危險的神經失調疾病吉蘭—巴雷氏症候群(Guillain-Barre syndrome)。

據中央社引述法新社報道,發表於英國醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)的最新研究報告指,一個團隊調查法屬玻利尼西亞2013年到2014年爆發疫情時,吉蘭—巴雷氏症候群是否可能由寨卡病毒引發。

科學家說,在驗血結果支持下,針對吉蘭—巴雷氏症候群患者的研究證實,經由病媒蚊傳播的寨卡病毒就是罪魁禍首。研究報告說:「這是第一個證實寨卡病毒引發吉蘭—巴雷氏症候群的證據。」

吉蘭—巴雷氏症候群是罕見疾病,罹病時身體免疫系統會攻擊控制肌肉強度的部份神經系統。吉蘭—巴雷氏症候群也可能是由細菌感染、登革熱、基孔肯雅熱病毒引起,導致四肢肌肉無力。

法屬玻利尼西亞當時約有20萬人感染寨卡病毒。研究人員發現42宗吉蘭—巴雷氏症候群病例。

研究報告共同作者馮達奈(Arnaud Fontanet)說,有3種證據支持寨卡引發吉蘭-巴雷氏症候群。第1個是爆發寨卡疫情期間,吉蘭—巴雷氏症候群病例數增加20倍。第2個是90%患者是在罹患吉蘭—巴雷氏症候群前一周感染寨卡病毒。這兩個流行病學調查結果有血液分析支持。

若干沒有參與研究的專家同意這是一項突破,英國維康信託基金會(Wellcome Trust)主任法拉爾(Jeremy Farrar)認為,這項研究提供迄今最令人信服的研究。不過,英國免疫學會(British Society for Immunology)發言人巴羅(Peter Barlow)則提醒,將相同結論套用於南美洲寨卡疫情前,仍需要進行大量的研究。◇