文/江守山(新光醫院腎臟科主治醫師)

超細懸浮微粒主要來自車輛、工廠、焚化爐之廢氣;燒香、燒金紙、點蚊香所產生的煙;花粉、昆蟲糞便、人及寵物皮屑等,可深入人體自由穿透,微粒越小越容易致癌。

超細懸浮微粒有多小呢?它最小約為頭髮直徑的1/25寬(2.5微米),越小的超細懸浮微粒越麻煩,因為大於5微米的微粒會被鼻毛和肺部的纖毛所攔阻,再經由咳嗽、打噴嚏就可以排出體外,但若是小於5微米,鼻毛和肺部纖毛則完全拿它沒辦法,這小東西將一直深入到肺泡,甚至沉入肺泡的微血管中。根據2004年的吸入性毒物學之醫學研究刊物《Inhalation Toxicology》指出,一旦超細懸浮微粒進入到人體,不僅在肺臟,甚至腦部、肝臟都可以找到超細懸浮微粒的蹤跡,這表示它可以自由穿透人體的細胞組織,藉由血液循環,跑遍全身各處。

我們生活週遭有太多的懸浮微粒了,只不過大部份都被輕忽。其中最明顯被忽略的就是拜拜用的香及燒金紙所飄出的煙,還有每年中秋節都會進行的烤肉活動。不論是烤肉或是拜拜,都會產生大量的懸浮微粒,如果再加上通風不良,就會嚴重影響到我們的健康。此外,像是工廠、焚化爐所排放的煙、汽機車的排放廢氣,甚至自然界的人及動物的皮屑、昆蟲糞便、花粉等,都是存在空氣中的懸浮微粒,但其中以汽機車,特別是柴油車所排放的廢氣最為可怕,因為它所產生的超細懸浮微粒體積最小,而且柴油車所噴發的超細懸浮微粒是一般汽車的100倍,因此引發人體呼吸道疾病及癌症的可能性也就越大。

2007年2月的時候,日本東京地方法院宣判所有販售柴油車的廠商都要被課以「健康捐」,因為為了達到省能源的目的,大量生產的柴油車卻隱藏著可能產生過量超細懸浮微粒的問題(至於汽油車所產生的超細懸浮微粒量是1%,尚在可容許的範圍),這對於大眾的健康是有危害的,因此日本東京地方法院才會要求柴油車廠商應該要負起社會責任。

此外,2008年1月由揚安(Yan)博士等發表在吸入性毒物學之醫學研究刊物《Inhalation Toxicology》指出,吸入柴油引擎的廢氣裏所含的超細微粒,會降低左心室的功能,也就是可能造成心臟衰竭等嚴重的心臟病。

■超細懸浮微粒對腦部傷害大

想想看,我們每次呼吸的時候,就可能會有數以百萬計的微粒進入人體的微血管中,如果長久、大量的被這些微粒入侵身體,怎麼可能不生病呢?由於微粒可以自由穿梭在人體之中,所以它對於全身都會有影響,特別是心、肝、肺、腎及大腦。
2008年2月哈佛大學公衛學院的蘇格麗雅博士(Dr. Suglia)發表了最新的研究報告,她長期觀察波士頓地區8至11歲的202名兒童,發現空氣中的懸浮碳粒,會使孩童學習及語文記憶能力下降,達平均3.4%。

在2004年的毒物病理學之醫學研究刊物《Toxicologic Pathology》指出,在實驗室的靈長類及人類的研究中,也已經證實超細微粒會造成神經退化性疾病,如阿茲海默症(老年癡呆症)。因為這些超細微粒會讓腦細胞的神經纖維糾結,造成腦部發炎及類澱粉沉澱等阿茲海默症的前期病理變化。

附帶一提,醫學界目前並無法證實究竟是甚麼原因引起阿茲海默症,唯一可以確定的是,這個疾病是近200年前才出現的。如今美國80歲以上的人有1/3都有阿茲海默症,連前美國總統雷根也無法倖免,所以不管是不是名人,都有可能在不知不覺中成為它的目標。雖然台灣大部份的老人癡呆症患者以血管性癡呆症居多(即小中風所引起的),但阿茲海默症的患者也不在少數。

目前醫學界對阿茲海默症形成的原因尚未清楚,也有人說阿茲海默症主要是來自食物對人的傷害,如狂牛症的蛋白質變異等,但環境中的超細懸浮微粒也是醫學界廣泛討論的原因之一。我希望大家能夠有正確的觀念,那就是維護身體健康是自己的責任,以我個人而言,為了避免可能會得到阿茲海默症,除了盡量避免接觸過量的懸浮微粒外,在美國採取如日本的規定每條牛都檢測普恩蛋白(Prion)之前,我也絕對不吃美國的牛肉!

■呼吸道、心臟、肺臟也是受害器官

超細懸浮微粒對於呼吸道的影響更不容小覷。主要的症狀有咳嗽、呼吸困難等,不但會降低肺功能、促發氣喘、引起慢性氣管炎,還可能增加呼吸疾病的住院率及死亡率。另外,對於心臟方面,它會造成心跳速率不規律,以及心跳該快不快、該慢不慢的心跳速度變異性降低,這些都可能會引發心肌梗塞等心臟病風險。

於2006年,京都大學公共衛生研究所的研究發現,中風病人的死亡率和他死前2小時所接觸的空氣微粒污染程度有關;再加上老鼠的實驗中也發現,懸浮微粒會引起主動脈粥狀硬化,可見與中風的關係相當密切。此外,根據環境健康研究刊物《Environmental Health Perspectives》指出,空氣中的懸浮微粒可能會造成早產、流產的機率增加及兒童中耳炎的反覆發作,嚴重的話會導致兒童聽力受損。

根據美國德州大學癌症中心的依芳.科伊爾教授(Dr. Yvonne Coyle)的統計資料顯示,如果空氣中的微粒中含有金屬成份,那麼更有可能會引發肺癌。他們用1995~2000年德州254郡的肺癌病人,比對美國環保署所有工業釋放的金屬微粒資料(1988~2000年),估計約有10~15%的肺癌病人(從不抽煙)是由空氣中的金屬微粒所造成。

■江醫師特效藥 減少室外懸浮微粒入侵

室內的懸浮微粒主要來自於我們的一些燃燒行為,像是燒香、燒金紙、點蚊香等,因此只要不做,就不會有問題。但拜拜是大多數人的信仰儀式,很難避免,建議如果在家中拜拜的話,最好可以在神桌上面裝設抽風設備,才能減少懸浮微粒吸入人體。

既然懸浮微粒大多存在於戶外(汽機車的排放廢氣),那麼要有效減低懸浮微粒量,最好的方法當然是避免戶外的懸浮微粒進入到房子內,因此少開窗是不二法門。建議大家可以先請專家測量家中哪面窗外的懸浮微粒量最高,就盡量減少打開該窗的機會,但是之前也提過,如果室內空氣密閉,有可能會提高其它有毒氣體如揮發性有機化合物等的含量,因此就算少開窗,也要想辦法提高室內的通風量(如開啟通風設備等),這樣才能維持室內的空氣品質。

在此特別提醒,並非所有的通風設備都可以過濾超細懸浮微粒,因此在選購安裝前,要特別留意。消基會曾經做過調查,市售的空氣清淨機有些所過濾的懸浮微粒根本不到35%,所以最好可以選用醫療級高效能HEPA過濾網的機型,因為高效率空氣微粒過濾網可以在空氣一次通過時,攔阻約99.7%的0.3微米(ug/m3)的超細懸浮微粒。◇(下週三待續)

摘自新自然主義《別讓房子謀殺你的健康》)