【大紀元記者綜合報導】耶穌基督誕生之地的主誕堂慶祝逾越節(Passover)時,在門內與壁柱上懸掛棕櫚枝,而許多信徒與神職人員也於這一天都到伯利恆的主誕堂敬拜耶穌基督誕生之地。

曠野牧羊人教堂則是在離主誕堂約兩公里的地方,當時耶穌基督降生後,晚上在外看顧羊群的牧羊人,在天使向他們顯現並報耶穌基督降生的佳音後,這些牧羊人就趕到當時誕生耶穌的馬槽去祝賀。

耶穌基督的誕生與受難

耶穌受難前,最後的晚餐就是門徒共進逾越節晚餐,根據猶太人對一天的定義起於日落,終於第二天日落的算法,耶穌也是在逾越節這天死去的。而大部份的教會認為耶穌是在星期五被殺害的,所以他們的「逾越節」紀念(耶穌受難紀念)一定是在星期五舉行,而耶穌是在週日復活,復活節與逾越節就同期舉行。

根據聖經路加福音十二章,有大批上來過節的群眾,聽見耶穌將到耶路撒冷,就拿著棕櫚枝出去迎接祂,喊著說,那在主名裏來的以色列王,是當受頌讚的。告訴後人,耶穌在逾越節騎著小驢到耶路撒冷時,當時有許多猶太人拿著棕櫚枝去歡迎祂。這也是在伯利恆的主誕堂進門處和各個壁柱懸掛著棕櫚枝的原因。

耶穌基督誕生之地的伯利恆主誕堂20日慶祝逾越節,在大堂的壁柱掛上棕櫚枝。(中央社)

逾越節的起源

逾越節,又稱無酵節,是猶太教的主要節期之一,其實是兩個節期。逾越節期紀念上帝在殺死埃及一切頭胎生物的同時,越過以色列人的房屋,拯救了以色列各家。無酵節則是紀念在埃及匆忙離開的苦境,當時甚至沒時間讓麵發酵起來。

當以色列人在埃及的時日,受到埃及人的奴役,上主選召摩西,帶領以色列人離開埃及,脫離奴隸的身份,前往上主應許的迦南美地,但法老不准猶太人離開。《舊約聖經》中《出埃及記》記載著摩西召了以色列的眾長老,告訴他們耶和華將擊殺埃及一切頭胎生物,他們要按著家口,用逾越節羊羔的血塗在門楣上和門框上,這樣滅命的就會越過不擊殺這一家。且要永遠守著這則定例,並世世代代言傳給後代子孫,告訴他們,這是獻給耶和華逾越節的祭。因為當耶和華在埃及擊殺埃及人時,救了以色列人。

在猶太人節期中,逾越節是三大節日中第一個(其他兩個為五旬節或初熟節和住棚節)。

逾越節的慶典

逾越節起初是家庭式節期。自聖殿於耶路撒冷落成後,獻祭之事都集中在聖殿舉行,逾越節便跟初熟節、住棚節一樣,成了朝聖節期。但逾越節仍然保有家庭慶典的色彩,因此即或聖殿後來被毀,猶太人的逾越節仍然世代相傳。

開始於尼散月十四日(宗教曆的正月,即西曆三月至四月期間),連接七天,每天要獻許多祭,頭一日和第七日休息,給百姓守嚴肅會。

尼散月的正月初十要挑選一隻無瑕疵的羊羔作為逾越節的羊羔,留在家中到十四日。 逾越節前夕,家中所有的酵和有酵之物都要取出來燒掉,代表離開寄居埃及時的罪惡生活。

正月十四日逾越節那天,在黃昏的時候,要宰殺逾越節的羊羔,用火烤了、與無酵餅和苦菜同吃。羊羔的血代表罪得潔淨、苦菜代表在埃及為奴的苦況、無酵餅代表純潔。羊羔的骨頭一根都不可折斷。

正月十五日,開始慶祝除酵節,猶太人要一連七天到廿一日要吃無酵餅。

在逾越節期時,因不潔(如接觸過死人)或遠行不能參加逾越節的人,要求神給他們另一次機會,神因此讓他們在一個月後補過逾越節。

伯利恆曠野牧羊人教堂遺址裏,有天主教認定的曠野牧羊人遺骨。(中央社)

最後的逾越節羊羔

聖經上說,耶穌是最後的逾越節羊羔(哥林多前書第五章),耶穌正月初十騎驢進入耶路撒冷,祂被帶到巡撫彼拉多前受審,卻查不出罪來,成就了無瑕疵羊羔的要求。正月十四日逾越節那天,宰殺逾越節羊羔的時間,耶穌被釘十字架,當時釘十字架通常是用打斷犯人雙腿來結束生命的,但耶穌說完: 「父啊,我將我靈魂交在你手裏。」就斷了氣,所以士兵沒有打斷祂的小腿骨。應驗了有關彌賽亞的預言(詩篇三十四章),也成就了逾越節羊羔骨頭不可折斷的要求。

天主教在西元五世紀時根據聖經,考證當時曠野牧羊人的所在地,然後在那裏興建了曠野牧羊人教堂。現在看到的曠野牧羊人教堂是經過整修後的遺址,旁邊還有天主教新建的曠野牧羊人教堂。而在原先的遺址裏,供有天主教認定的當時曠野牧羊人的遺骨。
 

正統猶太教徒小朋友們準備好大小玩偶,要上街遊行慶祝五旬節啦!(AFP)
 

五旬節

五旬節(Shavuot)又稱初熟節,及後成為基督教的聖靈降臨日(或聖神降臨節)。猶太教按猶太曆守節期,從逾越節開始算起的第五十天(一旬為十日,所以稱之為五旬節)和耶穌升天節後十天。

五旬節是以色列人進入應許之地後才守的,這個節日是在小麥收割結束時,那時獻上從剛收成的小麥做成的第一批餅(所以有時稱為收割節)。這天聖會不可做工,百姓要到會幕前聚集,為收成獻上感恩,也是為了記念摩西在西奈山領受上帝所給與的《十誡》的日子,目的是紀念神頒佈律法,要回到原先那「更加完美的世界」。

猶太人會將第一批收成的蔬果放在竹藍中,帶到教堂,奉獻給神。

五旬節是唯一用發酵餅獻祭的節日,這是非常特別的做法。因為猶太人認為「酵」代表著假冒、不潔、罪惡,他們以此代表要獻上未信神的人,帶領他們信主。

住在耶路撒冷的猶太人,為紀念住棚節,家家戶戶搭棚屋的盛況。一位虔誠的教徒正拿著棕櫚葉準備回家。(AFP)

住棚節

住棚節(Sukkah/Sukkot)的節日期間猶太人必須建造一個臨時建築的棚屋,在其中進餐、款待客人、休息,甚至在其中睡覺。棚頂鋪上些棕櫚樹葉子,棚內掛些簡單的綵帶等閃亮裝飾。

住棚節是紀念古代以色列人在離開埃及後,因不信神,在曠野中繞行40年期間的生活方式,並追念耶和華在這期間供給所有猶太人的飲食。

在利未記,耶和華告訴摩西教導百姓:「第一日,你們要拿美好樹上的果子、棕樹的枝子、茂密樹的枝條、與溪邊的柳枝,在耶和華你們的神面前歡樂 七日。」並且要「住在棚裏七日;凡以色列的本地人都要住在棚裏,好叫你們世世代代知道,我領以色列人出埃及地的時候曾使他們住在棚裏。」◇

大批信徒在逾越節前聚集在哭牆前祈禱。(AFP)
大批信徒在逾越節前聚集在哭牆前祈禱。(AFP)