【大紀元綜合報導】加州禿鷹(California condors )是美國體型最大的鳥類,也是瀕臨滅絕的動物,牠們生存的最大威脅是含鉛的子彈。

  今年8月中旬,一隻編號245號的野生禿鷹在洛杉磯動物園接受治療後死亡,檢驗結果顯示,牠的血液中的含鉛濃度是正常的5倍。

  今年3月,科學家對57隻禿鷹的血液進行檢查後發現,幾乎所有的禿鷹都受到鉛污染,嚴重的還必須由生物學家進行鉛中毒處理。今年7月,45個知名的野生動物學家聯署一份科學聲明,他們的結論是含鉛彈藥是加州禿鷹鉛中毒的來源。

  禿鷹的天然食物包括一些大型動物的屍體,如鹿、麋、大角羊、郊狼等,也包括海岸邊上的死鯨和死海獅,留在動物體內的鉛彈經常被禿鷹食入體內。

  環保組織生物多樣化中心的代表米勒說:「加州禿鷹是吃腐屍的動物,牠們可能食用被鉛彈打死,或者被打傷後逃跑的動物,也可能吃打鹿的獵人遺留在野地的野鹿內臟, 有毒的含鉛彈頭因此進入禿鷹體內。」

  現在加州正在討論是否通過立法禁止使用含鉛子彈。

  展翅翱翔的加州禿鷹,兩翅之間的翅寬有10尺長,是棲息在加州海岸山區的鳥類。其羽毛接近黑色,翅膀上有白色的線條,黃顏色的禿頭,紅顏色的頭頸。

  由於污染和其它因素的影響,加州禿鷹以驚人的速度走向滅絕。到了上世紀80年代,加州禿鷹的數字已減少到23隻。為了拯救這種瀕危的鳥類,野外的加州禿鷹被捕捉送到保護區裡進行人工飼養。

  加州禿鷹每隔一年繁殖一次,每次只生下一個綠色或者藍色的蛋,長度約10厘米左右。洛杉磯動物園從1988年開始,培育出120隻禿鷹,其中多數被釋放回野地生長,這些禿鷹還是喜歡吃新鮮動物的屍體。

  目前,大約有將近150隻禿鷹在加州海岸,亞利桑那州的大峽谷以及墨西哥的下加利福尼亞州地區生長。 ◇