【大紀元記者周成/倫敦綜合報導】英國首相貝理雅預計將於本週四(5月10日)宣佈離職時間表,然後在工黨領袖選舉期間繼續留任首相7週。財政大臣布朗最終獲得貝理雅的支持,應該能夠順利地成為工黨的新一任領袖。但是面臨上週地方選舉工黨的慘敗,工黨要想在下次大選前扭轉局面,布朗所面臨的壓力可想而知。

布朗將挑戰首相大位

布朗已經擔任財政大臣長達10年之久,在此期間,他使得英格蘭銀行獨立,策劃了多項工黨政府的社會和經濟改革,保留英鎊未加入歐元區。他成為貝理雅的接任者似乎是理所當然的事情,但是他仍受到了工黨內部的一些挑戰。

布朗與貝理雅幾年來的明爭暗鬥使得貝理雅一直金口難開,不願公開支持布朗。面臨工黨的漸失民心,貝理雅深知恐怕只有憑藉布朗對英國經濟改革所做出的努力與貢獻才能挽回一些民心和威望,於是他鬆口表示願意支持布朗。

隨即,工黨內另一個實力人物內政大臣裡德宣佈他將在貝理雅離任後,離開內政大臣一職,此後將不再出現在政壇的前緣。裡德的決定使得布朗的繼任不會受到內閣成員的挑戰。

貝理雅宣佈支持布朗後,他的一些重要支持者也宣佈支持布朗,如上議院的大法官福克納勳爵,工作與福利大臣哈頓(John Hutton)。前任內政大臣克拉克,教育大臣約翰遜也都表示了對布朗的支持。

工黨喪失第一大黨地位

在上週剛結束的地方選舉中,蘇格蘭國家黨獲得了蘇格蘭議會129個席位中的47個,以一席之差險勝工黨,成為蘇格蘭最大政黨,打破了工黨保持了50年的蘇格蘭第一大黨地位。

蘇格蘭國家黨的綱領是要蘇格蘭脫離聯合王國,恢復300年前的獨立國家地位。該黨曾經發表聲明,一旦掌握蘇格蘭政府,就會在100天內宣佈脫離「大不列顛及北愛爾蘭聯合王國」獨立的全民公決計劃,並在2010年之前舉行公投。

布朗也是蘇格蘭人,他曾誓言,不與主張蘇格蘭獨立的國家黨領導人共事。蘇格蘭國家黨如果掌權,很有可能將與倫敦的工黨政府大唱對臺戲。布朗後院失火,將面臨十分棘手的問題。

一貫低調 布朗像個謎

布朗的性格和領導風格與貝理雅可謂是對比鮮明。對於許多英國公眾,布朗還是一個謎。

許多人認為布朗工作勤奮,但是也有人懷疑他為人冷酷,斤斤計較,甚至記仇。曾做過他的常任秘書的特恩布勳爵(Lord Turnbull)表示,布朗在政府裏表現出「斯大林式的冷酷」,對他的內閣同僚表現出或多或少的輕視。

甚至有英國媒體報導稱,有些內閣成員原本希望在貝理雅離職後,通過競爭獲得首相職位,但是他們終究沒有一人敢於面對布朗,這不僅僅是因為布朗在工黨內部的威望,還因為這些人擔心,與布朗競爭會使自己的政治生涯早早結束。

國內政策幕後施加影響

儘管貝理雅是工黨政府對內對外政策的決策者,但是布朗在許多國內政策的制定上都在幕後施加影響。

據說,1994年貝理雅和布朗為工黨領袖一職曾經達成過一項協議。布朗同意不會與貝理雅競爭,但是他需要貝理雅保證,他將來領導的財政部在工黨政府中擁有擴大的權力。

布朗對英國國內政策的影響無處不在。房屋稅上漲,電費煤氣費上漲超過物價上漲,領取退休金者的不滿等,其實都是英國人日常生活中能感受到的布朗的財政政策對他們的影響。

各界預測布朗執政計劃

布朗迄今為止很少向外界透露他接任首相後的計劃,但是外界認為,他將會在接任的最初100天裏,採取閃電戰。他可能會採取措施以重建公眾對政府的信任,全面檢查政黨的籌款制度,以挽回「現金換爵位」醜聞給工黨政府帶來的聲譽損失,還有可能會改革公務員制度,比如分割貿易與工業部。除此之外,他還要想辦法保住聯合王國的完整性,應付蘇格蘭國家黨。對外,他將有可能繼承貝理雅的親美外交政策。

比起保守黨領袖卡梅倫,56歲的布朗顯得有些蒼老,但對許多選民來說,他是一個更加實際的人物。布朗真正的考驗恐怕是英格蘭銀行加息,以使物價上漲封頂,但是這同時也會給那些貸款購屋的人帶來更大的壓力。如果人們認為新任首相盯上了他們的腰包,他們就會在大選時進行還擊。◇