美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)表示,他不認為中共將對台灣進行迫在眉睫的入侵,但表示中共正試圖通過其在台灣周圍的軍事活動建立「新常態」。

美國眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)8月初訪問台灣激怒了北京,中共軍隊隨後在台灣周邊6海域進行了實彈軍事演習。到目前為止,中共在台灣周圍的軍事行動仍在繼續,儘管規模要小得多。

「我沒有看到(對台)存在迫在眉睫的入侵。」奧斯汀在CNN周日(10月2日)播出的「Fareed Zakaria GPS」節目中說。

「我們確實看到的是,中國(中共)正在建立我們所稱的新常態。活動增加——我們看到他們的飛機多次穿越台灣海峽的中線。這個數字隨著時間的推移而增加。我們已經看到他們的水面艦艇和在台灣及其周圍水域的更多行動。」

美國及其盟國對中共軍演的回應是繼續在台灣海峽航行。9月20日,美國海軍阿利伯克級導彈驅逐艦希金斯號(USS Higgins)和加拿大海軍哈利法克斯級護衛艦溫哥華號(HMCS Vancouver)穿過台灣海峽,進行例行過境。

奧斯汀說,美國將繼續與其盟友和夥伴合作,「以確保我們維持一個自由和開放的印度洋-太平洋」。

奧斯汀還說,美國正在努力重新開放與中方的軍事交流渠道,這對兩國都至關重要。

為了報復佩洛西訪台,中國8月份停止了與美國在多個領域的合作,包括高級軍事指揮官之間的對話。

奧斯汀說,他通過電話以及親自會面的形式與中共國防部長魏鳳和進行了溝通。魏鳳和認同兩國公開溝通很重要。

奧斯汀說,美方將盡所能繼續表明希望這些渠道開放,美方也希望中方更多地與美方合作。

在採訪中,針對中共若入侵台灣,美國是否會派軍隊護台的問題,奧斯汀並未直接回答。

「根據《台灣關係法》,你知道,我們致力於幫助台灣發展自衛能力,隨著時間的推移,這項工作一直在進行。」奧斯汀說。

美國總統拜登上個月接受CBS電視台《六十分鐘時事雜誌》採訪時說,台灣若受到入侵,美國將軍事護台。

奧斯汀說,「美國軍方始終準備好保護我們的利益並履行我們的承諾」。

「我認為總統在回答一個假設性的問題時,清楚地提供了他的答案,但我們繼續努力確保我們在正確的地方擁有正確的能力,以確保我們幫助盟友維持一個自由和開放的印度太平洋。」奧斯汀說。

他在採訪中還談到了俄烏戰。他相信,烏克蘭也在該國赫爾松地區「取得進展」,並補充說戰場動態發生了某種變化。

「我們現在看到的是戰場動態的一種變化。」奧斯汀說。

周日,烏克蘭宣布收復了東部重要物流和交通樞紐城市利曼(Lyman,也稱萊曼),這對俄軍來說是一個重大打擊。#

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