7月4日,香港金融管理局公布,「優化」與中國人民銀行的貨幣互換協議,改為常備協議形式,毋須續期,規模並由原來的5,000億元人民幣或5,900億元港幣,擴大至8,000億元人民幣或9,400億元港幣。政治評論員潘東凱在接受本報記者訪問時認為,「貨幣互換協議」持續地把香港當作一個提款機,循序漸進有規律地陰乾香港,「拿香港的錢,去救中國大陸經濟」。另外有金融專家分析指,由於港元跟美金是掛勾,所以將9,400億港元換成人民幣,就等於將1,200億美元送給中共。

金管局總裁余偉文在7月4日新聞稿中宣稱,「優化」與人民銀行的貨幣互換協議,以及金管局的人民幣流動資金安排,包括擴大規模和簡化操作,可確保香港作為離岸市場有充裕的人民幣流動性,進一步鞏固香港發展離岸人民幣業務的獨特優勢及領先地位。具體內容將適時公布。

另一方面,中國人民銀行宣稱,擴大協議互換規模能進一步深化中國大陸與香港金融合作,「更好支持香港國際金融中心建設,推動香港離岸人民幣市場穩健發展」。另外,人民銀行指累計與40個國家和地區的中央銀行或貨幣當局簽署過雙邊本幣互換協議,而今次是人民銀行第一次簽署「常備互換協議」,意味協議長期有效,無需定期續簽。

專家:把香港當作提款機

政治評論員潘東凱在接受本報記者訪問時認為, 「貨幣互換協議」是一個持續的政策,長遠來說是要弱化香港的金融體系,以及支持人民幣。「簡單地說,就是把香港當作一個提款機,不過循序漸進有規律地陰乾香港,不會立刻玩完。長遠拿香港的錢,去救中國大陸經濟」。

關於金額規模由5,000億元人民幣擴大至8,000億元人民幣,潘東凱估計一時間沒有實質的影響。他又指人民幣在可見的將來也不會國際化,因為中共實施資金管制。

政經評論員利世民在接受本報記者訪問時則指,人民幣不是自由流動和自由兌換的貨幣,根本不需要 「貨幣互換協議」。他認為協議只是為了滿足「人民幣國際化路線圖」,做了協議就當是成功了,其實沒有實質作用。他又指人民幣離岸市場很細,比較好聽的說法是,它只是一個「managed market」(管控型市場)。

資深傳媒人何良懋在其網台節目中形容金管局此舉是「貍貓換太子」,香港政府庫房中的超過1,200億美元外匯儲備,大約25%外匯儲備,一下子透過這種「互換」方式而被中共套走了。

而何良懋的節目嘉賓、金融界人士「Mr.T」直斥是「搶錢」,由於港元跟美金掛勾,所以將9,400億元港幣換成人民幣,就等於將1,200億美元送給中共的人民銀行,而香港政府無法控制人民銀行怎樣使用這筆錢。

另外,「Mr.T」批評中共宣稱的「人民幣國際化」計劃失敗,中國大陸廠家寧願收取海外買家的美元,都不願意收取人民幣。他質疑最近中國大陸有銀行禁止民眾「惡意提款」、鼓勵「善意存款」,反映出中國經濟「乾涸」。

貨幣互換協議始於2009年

翻查資料,2008年12月19日,中共政府宣布在7個方面採取14項措施「支持」香港金融穩定和經濟發展,其中包括同意中國人民銀行與香港金融管理局簽署貨幣互換協議。經雙方進一步商定相關細節後,「貨幣互換協議」於2009年1月20日簽署。

在2009年的時候,貨幣互換協議實施有效期為3年,經雙方同意可以展期,而所提供的流動性支持規模為2,000億元人民幣或2,270億港幣。

金融管理局在2009年宣稱,簽署貨幣互換協議是人民銀行和金管局在現有的合作基礎上新增的一項貨幣管理合作機制。貨幣互換安排的建立,有助於必要時為兩地商業銀行設於另一方的分支機構提供短期流動性支持,加強外界對香港金融穩定的信心,促進地區金融穩定,以及推動兩地人民幣貿易結算業務的發展。

中日貨幣協議曾一度失效

另一方面,資料顯示,中國人民銀行與日本銀行曾在2002年3月簽署《中日雙邊貨幣互換協議》,但後來中日關係惡化,在2013年9月協議到期後一直沒有續簽。失效前兩國貨幣互換的融通上限約3,300億日圓。

2018年10月26日,中國人民銀行與日本銀行重新簽署了中日《雙邊本幣互換協議》,規模為2,000億元人民幣或3.4萬億日圓,增至5年前的大約10倍,協議有效期3年,經雙方同意可以展期。2021年,中國人民銀行與日本銀行續簽了協議,規模維持不變,協議有效期3年,經雙方同意可以展期。中共宣稱協議有助於維護兩國金融穩定,支持雙邊經濟和金融活動發展。◇

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