科學家們通過哈勃太空望遠鏡觀察到一顆名為AB Aurigae b的原行星,質量約為木星的9倍。目前它正處於誕生階段,這是人類第一次觀察到的氣態巨行星最初期形成的過程(圖片點這)。

這一發現發表在4月4日的《自然天文學》雜誌上。吸引大家注意的是它的誕生似乎跟其它標準行星的形成模型不同,可能顛覆過去對行星形成的理論認知。

研究人員使用了哈勃太空望遠鏡和斯巴魯望遠鏡來探測和觀察這顆原行星。它是一顆氣態巨行星,繞其主星運行的距離是冥王星與太陽的距離的兩倍。它像太陽系最大的木星和土星那樣,主要由氫和氦組成,外部有旋轉的氣體圍繞著。

過去天文學家認為,大多數行星——如果不是全部——都是通過固體緩慢吸積到核心上形成的,而氣態巨型行星會在固體核心開始吸積氣體之前就經歷這一過程。

在這種情況下,嵌入年輕恆星圓盤中的原行星會從微小的物體長成巨石大小,等這個核心達到地球質量的幾倍時,就開始從圓盤中積累氣體。

但AB Aurigae b則展示了不一樣的形成過程。參與研究的亞利桑那大學和斯巴魯望遠鏡的研究人員奧利維耶‧蓋昂(Olivier Guyon)表示,按照過去的理論,是不可能在大的軌道距離上形成這種巨行星的。

另一位主要參與這項研究斯巴魯望遠鏡和NASA-阿姆斯研究中心的天體物理學家泰恩‧庫里(Thayne Currie)最初非常懷疑 AB Aurigae b是一顆行星,但在將哈勃的檔案數據與斯巴魯的影像結合在一起分析後,他改變了想法。

「我們在一兩年內無法檢測到這種運動」,庫里說,「哈勃提供了一個時間基線,連同斯巴魯的數據,持續了13年,足以探測到軌道運動。」

他們說,這一最新發現挑戰了過去對行星形成的理論認識。AB Aurigae b可能是在恆星周圍的圓盤冷卻時,重力導致圓盤迅速分解成一個或多個碎片,隨後形成的行星。

「大自然是聰明的,它可以以多種不同的方式產生行星。」庫里說。

他還介紹說,AB Aurigae b目前處於孕育階段的早期——誕生階段,這是有史以來觀察到的氣態巨行星形成的最初期階段。

作為行星,它圍繞著恆星AB Aurigae運轉。這顆恆星的質量大約是太陽的2.4倍,亮度幾乎是太陽的60倍,大約有200萬年的歷史——以恆星的標準來說是個嬰兒,相對之下,太陽約有45億年,處於中年。

天文學家認為,太陽在生命早期也被一個圓盤包圍,該圓盤隨後產生了地球和其它行星。#

------------------

請訂閱新官方YouTube頻道:
https://bit.ly/2XxPrsd

✅立即支持訂閱:
https://hk.epochtimes.com/subscribe
✅直接贊助大紀元:
https://www.epochtimeshk.org/sponsors
✅成為我們的Patron:
https://www.patreon.com/epochtimeshk