日媒報道,日本政府日前已經敲定高達5.4萬億日元(約470億美元)的2022年防衛預算,為「應對中共」做準備。另據美媒報道,英日已簽署協議,共同研製下一代隱形戰鬥機的核心發動機。

綜合日本多家媒體報道,日本內閣12月24日批准了2022財年初步預算案,達到空前水平的5.4萬億日元(約合476億美元)規模,用以擴充西南諸島的防衛力量。日本防衛經費有可能超過佔國內生產總值(GDP)1%以內這一此前的標準。

這是日本防衛預算連續8年創歷史新高。這份草案必須在2022年3月2021財年結束前得到國會批准。

報道表示,岸田政府將進一步加速軍備建設路線。2022財年預算中,除了購買4架F-35B艦載戰鬥機,還批準5,300萬美元升級「出雲」號(JS Izumo),讓其成為航母,做好運行F-35B的準備。

另據美媒「動力」網站「戰區」專欄報道,「出雲」號計劃進行更大幅度的「航母化改造」,以更適合F-35B起降。同時對飛行甲板下方進行改造,更好容納F-35B,滿足其維修要求,並提供更多的彈藥和航空燃料儲存空間。根據計劃,「出雲」號的第二階段改進將在2026年完成。

此外,據共同社東京報道,日本首相岸田文雄13日表示,由於受到法律約束,日本自衛隊今年8月僅從阿富汗撤走一名日本公民,他將尋求改進自衛隊的(海外)救援行動。

據美國《防務新聞》12月22日報道,英日兩國當天簽署協議,共同研製下一代隱形戰鬥機的核心發動機。該項目計劃於明年年初開始,英國將為該項目的早期驗證性研究投資3,000萬英鎊。

該報道介紹,發動機在很大程度上決定了戰鬥機的性能,但研製全新發動機的成本和技術難度非常高。目前英國和日本都在發展各自的下一代隱形戰鬥機項目,而且同樣是雙發設計,交付時間也集中在21世紀30年代中期。這些相似的需求讓英國與日本在戰鬥機發動機領域合作打下基礎。◇