近日,有消息指,作為緊急採購的一部份,印度國防部決定從俄羅斯進口7萬支卡拉什尼科夫集團(The Kalashnikov Group)生產的突擊步槍,以滿足印度陸軍的緊急作戰需求。對於印度的這項決定有評論認為,這是自去年中印邊境的嚴重衝突後,對峙局面並未緩解,目前雙方都在衝突區域加緊增兵。
  
印度當地時間8月23日,印度軍方消息人士對《簡氏防務周刊》說,國防部和印度-俄羅斯私人有限公司(Indo-Russian Private Limited,IRPL)8月19日達成了一項購買7.62毫米口徑「AK-203」突擊步槍的交易,IRPL是一家於2019年初成立的合資企業,這項印度和俄羅斯政府間協議(Inter-Governmental Agreement,IGA)目的是準許這家合資企業為印度軍方製造約75萬支「AK-203」步槍,印度和俄羅斯官員已向印度當地出版物《印度教徒》(The Hindu)證實了相關協議的簽訂。

據「陸軍技術」(Army Technology)網站報道,首批7萬支步槍的交付日期有望在收到第一筆款項後的三個月內開始,並計劃於6個月內完成交付。

報道指,「AK-203」將取代印度自研的5.56毫米口徑輕武器系統英薩斯(INSAS)突擊步槍。上世紀90年代中期印度陸軍就已開始使用這種步槍,但由於故障頻現,英薩斯在2010年被認定「操作能力不足」。

大紀元【時事軍事】節目主持人、軍事評論員夏洛山表示,「AK-203」步槍較好的可靠性和對寒冷天氣條件的適應都符合山地特種作戰。至於印度為何並未等到這種步槍可在印度批量生產後再行採購,估計與中印邊境的緊張局勢有關,這7萬多支顯然是為了解決當務之急。

自去年6月中印邊境衝突後,印度已透過「快速通道」向美國採購了7.2萬支「SIG716」的全威力自動步槍,口徑為7.62×51毫米,最遠射程600米。而「AK-203」的口徑是7.62×39毫米。

夏洛山認為,美國的步槍性能無疑優於俄羅斯的,不過這次印度選擇向俄羅斯進行緊急採購而非美國,「從經濟性和可靠性綜合考慮可能俄羅斯步槍更划算」;另外,「由於美國在對外軍售中很少轉讓技術和生產線,印度通過與俄羅斯合作生產的方式最後實現自己生產能力,長遠來說更符合印度利益。」

據悉,IRPL將在印度新德里東南約680公里的科爾瓦(Korwa)的國有軍械廠委員會(Ordnance Factory Board,OFB)工廠生產「AK-203」7.62毫米步槍。根據政府間協議,其中確定OFB將擁有IRPL50.5%的股權,俄羅斯卡拉什尼科夫集團將佔股42%,而俄羅斯國有出口機構Rosoboronexport只佔7.5%。

中印邊境衝突回溯

中國和印度之間有著長達3,488公里(2,167英里)的邊境線,為世界上最長的具爭議的邊境線,這使得世界上最大的兩支軍隊在這個崎嶇、荒涼的山地有許多地點是面對面相互對峙的。

1962年,中印雙方因邊界爭端而進行了為期4周的戰爭,導致印度方面損失慘重,數千人死亡,中共因此得以保留阿克賽欽(Aksai Chin),這是一條連接西藏和中國西部的戰略走廊,最後戰爭以停戰和事實上的邊界的形成而告終,即所謂的「實際控製線 (Line of Actual Control ,LAC)」這個名義上的分界線,但自兩國簽署停戰協議以來,一直保持著不安的和平。

2020年6月15日,中共和印度軍隊在位於兩國邊境新藏公路以西、班公湖以北的加爾萬河谷(Galwan Valley)爆發了自1975年以來最嚴重的衝突。儘管期間未開一槍,但中共軍隊有預謀的襲擊仍造成至少20名印度軍人喪生。

這場發生在海拔超過4,000米的喜馬拉雅山地上的衝突,讓世界上人口最多的兩個國家的關係降至冰點。

今年2月,印度國防部長辛格(Rajnath Singh)表示,印度和中共已經同意雙方邊境一線部隊在喜馬拉雅山脈西部的班公湖地區開始組織脫離接觸。
 
夏洛山分析認為,儘管中印軍隊在高層調停下已在邊境脫離接觸,但雙方卻都在衝突區域增兵,這也正是印度向俄羅斯緊急採購的原因。 「這種對峙的局面實際上是在升級,如果再次發生軍事衝突,有可能是更大規模的武裝衝突。中共在中印邊境玩的遊戲可能不再受中共的控制。」

事實上,夏洛山認為,印度有條件做到在美國與俄羅斯之間左右逢源並抗衡中共,這也正是印度可以同時向美俄兩個不同陣營購買武器的原因。 「一方面印度與俄羅斯之間相距遙遠,沒有地緣政治衝突。另一方面印度在印太地區佔據重要地理位置,是抗衡中共擴張的重要力量,在美國新的印太戰略中起著重要作用,是美、日、印、澳同盟的重要成員,像步槍這類低技術含量的常規裝備不會受到限制。」@

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