史蒂文,一個2歲男孩的父親,曾寫信問我:「我需要知道甚麼,才能成為一個好父親?」多棒的問題。我希望所有想要孩子的男人和女人都有此問。

首先,讓我說,如果沒有孩子,就不可能學到很多如何做父母的知識。這就是為甚麼你經常會聽到無子女的人在養育子女方面「偉大的教導」,諸如,「如果那是我的孩子,我會如何如何做……」之類的建議。當他們有孩子的時候,他們會為自己以前的言論而臉紅。

我無法告訴你,有多少次我聽到人說:「在我們有孩子之前,我(以為)自己是優秀的父母。」

這令我想起現代醫學之父、約翰‧霍普金斯大學醫學系第一任主席威廉‧奧斯勒(William Osler)關於如何學習成為一名醫生的見解:「那些沒有書的學醫的人可以在未知的大海中航行,但是在沒有病人的情況下,學醫的人根本就到不了海邊。」

讓我改寫一下:「不讀書就給育兒建議的人能航行在一片未知的海洋中,但那些沒有孩子就給育兒建議的人根本就到不了海邊。」

考慮到這一點,我給史蒂文回信說:

你是對的,史蒂文,儘量多學習育兒的知識。作為一名有40年經驗的兒科醫生,四個孩子的父親,和14歲孩子的祖父,我學到了一些可以幫助你的東西。

1. 做一個你想讓你兒子成為的人。因為不管你喜歡與否,他都會成為你!

2. 與妻子和家裏的其他人坐在餐桌旁,每周至少與他們共進五次晚餐、早餐或午餐(15至20次更好)。只要孩子們成長到能坐著吃飯了,他們就應該和你一起坐在桌旁。史蒂文,你的孩子兩年前就已經可以這樣做了。為了家人之間的交流,所有電子產品都應關閉。不要讓任何事情打擾你們用餐,儘量延長用餐的時間!

3. 每天至少給他讀兩次書,每次20分鐘,越多越好,越長越好。如果你還沒有在「多莉‧帕頓想像力圖書館」(Dolly Parton’s Imagination Library)註冊免費獲得書籍,現在就去註冊吧!(註:Dolly Parton’s Imagination Library是一項圖書贈與計劃,由美國女明星、商人多莉‧帕頓(Dolly Parton)創立。這項計劃旨在豐富0~5歲孩子閱讀資源,每個月向參與計劃的兒童郵寄一本書籍。)

4. 每晚定時陪他上床睡覺。以睡前故事結束一天,確保他帶著微笑入眠。只讀一本故事書,否則他會讓你一本接一本,一直讀到天亮。

5. 每天一小時的電視或其它電子產品已經足夠了(美國兒科學會說兩個小時,但我認為這太多了)。即使他15或18歲,也不要把電視、電腦、手機和任何其它電子設備放在睡房之內!

6. 不要擔心他是否不喜歡吃某樣食物,除非他看起來甚麼都不吃。從2歲起,他就只應在吃飯時間進食。如果由於某種原因,一頓飯被耽擱了兩個多小時,就給他一份新鮮水果零食。

吃飯時間到了,把你和他媽媽正在吃的食物放在他的盤子裏,不再作任何解釋。幼兒和小孩吃得不多,所以如果他不吃盤子裏的東西,甚麼也別說,也不要嘮叨、乞求或以任何方式注意他。下一頓飯他會吃得更多。

7. 如果他沒有受過廁所訓練,你需要訓練他。男孩應該由爸爸訓練,而不是媽媽。你們有相同的生理結構。站著,告訴他如何小便。給他一個小凳子站著,一兩天後他就學會了。

8. 當他面臨新的體驗,或將要接觸到可能令他感到不舒服的經歷時,告訴他會發生甚麼,並建議他如何應對。如果他不聽從你的勸告,那就等他一個人的時候悄悄地告訴他:如果他再次失敗,結果會是甚麼。也提醒他,如果他聽從了你的建議會有甚麼積極的影響。但只告訴他一次。用數到3、10、100或7的70次方(他再不聽勸就罰他)很少有效果。

需要受體罰的孩子很少。每個年齡的孩子,甚至青少年,都希望得到指引,也渴望取悅他們慈愛的父母。行為不端還可以有許多其它懲罰方式。你可以制定一些方式。當他長到二年級以上,你可以問他,他認為甚麼樣的懲罰是適當的。如果他比你更嚴格,不要感到驚訝!

9. 經常告訴他,他多令你高興,你有多愛他。通過作父母——顧問、老師、知己、好榜樣——而不是作朋友來證明這種愛。他需要和他一樣大的朋友,你也一樣!

10. 參與有組織的宗教活動,並定期參加服務。如果你的禮拜場所有一個兒童保育中心,帶他去那裏。如果沒有,他可以和你待在一起。看在上帝的份上,不要帶果汁或零食(那會灑得到處都是)!他不會在一個小時之內餓死或渴死的。你知道飲料和零食會帶來麻煩,所以何必那麼做呢?

我已經很多年沒見過史蒂文了,但上次我和他說話時,他、他的妻子和三個孩子都很好。

享受你生命中的孩子,願上帝繼續祝福你和你的家人!

原文「Parenting Matters: 10 Things Every Father Should Know」刊於《英文大紀元時報》

作者簡介:帕內爾‧多納休(Parnell Donahue)博士是一位兒科醫生,退伍軍人。他撰寫了四本書。他的網誌是ParentingWithDrPar.com。他也是WBOU的「育兒問題」(Parenting Matters)節目的主持人。他和妻子瑪麗有四個成年的孩子。他們都持有博士學位,其中兩個也是醫學博士。讀者可以在Parenting-Matters.com聯繫他。#

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