BNO簽證可經簽證中心或手機應用程式(APP)申請,但近日有英國邊境關員仍對BNO簽證一知半解,搞出烏龍事件。一名在比利時工作的港人早前使用APP申請簽證獲批,他在布魯塞爾經「歐洲之星」(Eurostar)一地兩檢入境時,被關員錯誤以處理紙質簽證方式蓋印。鄭文傑表示,事件反映部分關口的邊境官員對BNO簽證不熟悉,建議港人盡量避免使用陸和海路入境。同時透露當局正致力在今年內讓BNO護照持有人使用自助入境系統(eGate)。

在比利時工作的Ricky(化名)向本報表示,今年3月經手機App申請BNO簽證,並於4月中旬獲批。他在4月24日購買在布魯塞爾南站「歐洲之星」火車票,前往倫敦定居。由於「歐洲之星」實施一地兩檢政策,即在布魯塞爾南站會同時進行歐盟和英國的出入境程序。

根據英國入境處理程序,以APP申請BNO簽證入境時無需蓋印。但英國一名移民關員在比利時布魯塞爾的一地兩檢入境站錯誤地蓋上印章。(受訪者提供)
根據英國入境處理程序,以APP申請BNO簽證入境時無需蓋印。但英國一名移民關員在比利時布魯塞爾的一地兩檢入境站錯誤地蓋上印章。(受訪者提供)

Ricky表示,由於疫情關係,在辦理歐盟出境手續前,職員會要求出示病毒陰性報告及英國旅客追蹤表(Passenger Locator Form)。但因英國已經脫歐,移民官在處理英國護照,包括BNO的時間均較長,「多了檢查程序,包括蓋出境印,我更看到有關員使用放大鏡檢查護照真偽,但全程態度非常友善。」

Ricky辦理英國入境手續後,關員先提到檢查護照、病毒陰性報告和掃瞄他的旅客追蹤表,並派發一張小紙條,提醒在倫敦車站要交由當地的邊境官員,以證明自己已檢查所有相關文件。

Ricky又指出,與比利時出境不同,英國只開通一條入境櫃位,並以疫情為由關閉所有自助入境系統,故所有人均要使用唯一一條人手櫃位辦理出入境手續。他指英國公民和已申請「歐盟人士定居計劃」(EU Settlement Scheme)的入境手續相當快。但當自己遞上護照時,沒有想到麻煩會接二連三地出現。

關員以機器讀取其BNO護照後,卻向其查問BNO簽證的紙質簽證和「生物特徵許可證」(Biometric Residence Permit, BRP)在哪裏。Ricky指自己是用APP申請,不會收到紙質簽證,只有一個網上移民身份(online immigration status),並隨即登入英國政府網站出示。該關員查看後因不知如何處理而需要求上級增援。Ricky隨即引述在希斯路機場入境的數名朋友消息指,所有用APP申請BNO簽證的人士,都會與「歐盟人士定居計劃」一樣,入境時無需蓋印。Ricky的情況導致入境英國的隊伍「大塞車」,龍尾幾乎排到歐盟的X光機位置,場面十分尷尬。

然而,高級官員到埗後,仍不理解上述情況,最終交由該關員處理,決定蓋上印章,並在印章上寫上一串Ricky申請簽證時獲批的16個數字的簽證號碼,做法與使用BRP入境時一模一樣。

Ricky也沒有過多糾纏,只對關員表示很感激他們耐心地處理他的情況,「他們非常專業,但我希望自己作為『白老鼠』後不會再有其他人發生同樣情況」。對此,Ricky表示對歐洲之星入境櫃位的關員感到失望,認為他們理應對BNO簽證有所了解,「已經推出了數個月,沒可能搞不明白」。

歐洲之星被外界公認為由英國倫敦往返法國巴黎、荷蘭阿姆斯特丹、以及比利時布魯塞爾最方便和快速的交通工具。由倫敦前往巴黎只需不到2個半小時,除價格較彈性來,其來回時間較廉價航空和巴士方便。其中機場通常在郊區,從市區來回的交通費與時間都要數小時。歐洲之星則可以節省相關時間,車站都在市中心,並且進行一地兩檢,讓旅客可以更為方便。

鄭文傑:反映個別關員認知不足

港僑協會創辦人鄭文傑早前回覆記者的查詢時表示,事件反映個別入境關口的官員對BNO簽證認知不足,他建議港人目前盡量避免使用陸和海路入境,讓簽證推廣時間長一些後才使用相對較「冷門」的入境關口進入英國。

鄭文傑指,BNO簽證的手機APP申請,程序與「歐盟人士定居計劃」一模一樣,屬電子簽證。故當局在簽證相關BNO簽證人士時,會在掃瞄護照後歸還護照,不會在護照上留有任何痕跡。組織已就事件向當局反映。

對於護照蓋章的影響,鄭文傑指問題不大,不會影響BNO持有人在英國的權利,只要持有有效BNO簽證在英國合法逗留即可。

鄭文傑向本報展示一封由內政部反恐怖主義事務國務大臣威廉絲女男爵的回覆信函,指當局正致力讓BNO護照持有人在今年可使用自助入境系統(eGate)入境英國。(鄭文傑提供)
鄭文傑向本報展示一封由內政部反恐怖主義事務國務大臣威廉絲女男爵的回覆信函,指當局正致力讓BNO護照持有人在今年可使用自助入境系統(eGate)入境英國。(鄭文傑提供)

另外,鄭文傑又向本報展示一封由內政部反恐怖主義事務國務大臣威廉絲女男爵(Susan Williams, Baroness Williams of Trafford)的回覆信函,指當局正致力讓BNO護照持有人在今年可使用自助入境系統(eGate)入境英國。@

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