「貞觀之治」已經成為中國歷史上一個無法逾越的盛世典範;記載唐太宗如何管理國家的兩部著作《貞觀政要》和《帝範》是所有立志做一代明君的皇帝的必讀之書。今天我們簡短梳理唐太宗的文治武功,以探求其中的奧妙。

此前兩章我們講述了太宗的武功。一個國家開拓疆土通常都要消耗巨大的人力、物力和財力。我們在《笑談風雲》第二部中,曾經講過漢武帝開邊。他當時所繼承的是「文景之治」後的一個盛世,當時錢、糧食多得倉庫裏都堆不下。即使是這樣,經過了十幾年的戰爭後,到公元前119年漠北戰役結束時,他已經把「文景之治」四十年積攢的錢和他自己當皇帝期間的收入全部花光,以至於不得不依靠興利之臣桑弘羊,通過各種各樣的財政手段來支撐他的開邊事業。漢武帝晚年下《輪台罪己詔》時,百姓的生活已經陷入困境。漢武帝開邊把中國的版圖擴張了將近一倍,而唐太宗擴張的中國版圖並不比漢武帝少,但國家卻沒有出現那樣的經濟危機,這裏邊就有一些奧妙。

唐太宗即位時,沒有漢武帝那麼幸運,沒有如文景四十年的積累。那時國家是滿目瘡痍,財政凋敝,人口銳減。《資治通鑑》第193卷有這樣一段話:「貞觀元年,關中饑,米斗值絹一匹;二年,天下蝗;三年,大水。上勤而撫之,民雖東西就食,未嘗嗟怨。」意思是唐太宗繼位的第一年鬧饑荒;第二年鬧蝗蟲;第三年鬧了水災。老百姓雖然到處要飯,卻沒有人抱怨,說明他非常得民心。貞觀四年,終於中國的國力得到了恢復。在經過三年的饑荒之後,中國呈現出另一番景象。《資治通鑑》中是這樣寫的:「是歲,天下大稔,流散者咸歸鄉里,米斗不過三四錢,終歲斷死刑才二十九人。東至于海、南及五嶺(今廣東廣西和越南一帶),皆外戶不閉,行旅不齎糧,取給於道路焉。」那時候出門不用自己背糧食,到處都有吃的。中國人有句話叫「飽暖思淫欲,飢寒起盜心」,就是說人要是吃不上飯的話,就容易做強盜。但是經過三年的自然災害,到了貞觀四年的時候,終歲斷死刑者才二十九人。要知道古時候判死刑是很容易的,偷了很少量的錢或者當強盜就可能會被判死刑,可是經過三年的饑荒之後,民間的道德水平仍然很高。那麼「貞觀之治」時是怎麼做到這一點的呢?

◎為君之道 先存百姓

唐太宗
唐太宗

唐太宗在位時,曾經跟大臣門討論過止盜的問題。當時有人提議說,要用嚴酷的法律加以懲罰。太宗的反應是兩個字「哂之」,「哂」就是譏笑和嘲笑的意思。太宗說:「民之所以為盜者,由賦繁役重、官吏貪求,饑寒切身,故不顧廉恥耳。朕當去奢省費,輕徭薄賦,選用廉吏,使民主食有餘,則自不為盜,安用重法邪!」意思是百姓之所以作盜賊,是因為朝廷收稅太多、吏治不夠清廉,百姓吃不飽穿不暖,才不顧廉恥偷盜。太宗皇帝沒有把做盜賊的責任推到老百姓的身上,而是自省。他還有一個非常形象的比喻:「刻民以奉君,猶割肉以充腹,腹飽而身斃,君富而國亡。」意思是對老百姓很嚴苛去供養國君,就像是割自己身上的肉,填到自己的肚子裏,等肚子吃飽的時候,這個人也死了。太宗說,一個國家最大的禍患在於做皇帝的人慾望太重,這樣他就要吃得好、穿得好,要修宮殿,要到處旅遊,這錢只能從老百姓的身上搜刮,令老百姓活不下去,就會做盜賊。我一定要做一個節儉的皇帝。由此可見他是一個十分愛民的皇帝。

在貞觀元年和貞觀二年國家鬧饑荒時,還有兩個關於唐太宗的感人的故事。一個是當時老百姓沒有飯吃,很多人被迫把自己的子女賣給人做奴隸,以換口飯吃。太宗聽說後,用自己的錢把這些被賣掉的孩子贖回來,還給他們的父母。另一件事是貞觀二年鬧蝗蟲,太宗皇帝有一次到花園中看到蝗蟲,撿起來幾隻對著蝗蟲說,百姓都是我的子民,你們吃百姓的糧食,不如讓你們去吃我的肺和腸子。說完太宗把蝗蟲扔到嘴裏吞了下去。當時他身邊的大臣們都說,皇上不能這樣做,會得惡疾的。太宗說,我恰恰是希望能夠用我的身體來承擔這些災難。據史書記載,隨後蝗災就減輕了。所以雖然老百姓沒有飯吃,但還是很感激太宗皇帝,對他非常忠心。

還有一次很長時間不下雨,鬧旱災,有人問太宗皇帝說,聽說高祖和陛下的宮中有很多宮女無所事事,能不能把她們放了?太宗同意了。這一次放出了三千名宮女。之後旱災也很快得到緩解。

◎雄才大略 開拓疆土

太宗愛民還表現在他對外開拓疆土時,非常注意避免影響老百姓的生活。我們之前講到太宗剛剛即位時,頡利可汗帶著十萬突厥兵衝到渭水邊上。唐太宗當時帶了高士廉、房玄齡等六人出去跟突厥人對話。他當時在渭水橋邊,基本上是單騎退敵。

突厥退兵後,有人跟太宗說,很多將軍希望和突厥作戰,陛下為甚麼不跟他們打呢?打的話我們也不見得輸啊。太宗皇帝說,我發現突厥的隊伍非常沒有紀律,所以我不認為他們來是為了滅亡我們的國家。他們唯一的目的就是搶錢,所以我只要把錢給他們,就滿足了他們的慾望,他們就會走。當時並不是說不能打,我只要擺下酒宴,把突厥的將軍們灌醉,我們一定能把他們打敗。然後我再派李靖、契苾何力這些將軍在他們回去的要道上埋伏,也能取得勝利。但是我們雖然能夠取得勝利,大唐的損失也會很大。同時突厥人一旦戰敗回去後,他們一定會整理自己的戰備,厲兵秣馬,修明政治,把大家都團結起來,再跟我們打。這樣的話戰爭就沒頭了。我們大唐要耗費巨大的國力,會讓百姓過不好日子。我給他們啖以金帛,他們就會很驕傲,回去之後,就不會對軍事政治那麼在意了。過一段時間,他們的政治會衰弱、軍隊會腐敗,那時我們再打他們,一下就可以搞定。這樣我們大唐的損失也最少。你們知道嗎?《道德經》中老子講過這樣一句話:「將欲取之,必固與之。」意思是我從你這拿東西以前,我要先給你東西。我要打敗他之前,我先給他錢。

從太宗這段話,我們可以看出來,他不僅深通兵法、懂得《道德經》這種高深的哲學,同時他也有一片愛民之心。果然四年後,李靖出兵三千輕騎直搗王庭,一個多月就把東突厥滅掉了。(待續)

編注:本文根據章天亮博士的大型講史系列節目《笑談風雲》之《隋唐盛世》視頻版整理而成。

《笑談風雲》是新唐人電視台製作的視頻版中國通史,目前已出版《東周列國》、《秦皇漢武》、《隋唐盛世》和《兩宋繁華》四部,第五部《大明王朝》也已於2019年底面世。◇

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