因應中共在去年6月底,強推極具爭議的「港版國安法」,加拿大為聲援香港人及捍衛民主價值,宣佈會為年輕港人移居加拿大提供多項便利措施。當中,新推出的工作簽證計劃有效期最長為3年,由今日(2月8日)開始接受申請,至2023年2月7日結束。

按計劃規定,凡持有香港特別行政區或BNO護照、最近5年內畢業並取得加拿大的專上文憑、學位或持外國相等學歷的大專畢業生,皆符合申請資格。但若申請人不是在加拿大畢業,將要求對方先取得「ECA學歷認證」(Educational Credential Assessment),以示該學歷獲得認證,與加拿大要求的同等後,便可申請為期3年的工作簽證,移居加國。此外,申請人須年滿18歲或以上,但無年齡上限。

除開放式工作簽證以外,加拿大政府還將於今年稍後時間,推出二項可助港人永久居留的途徑。一項是在加拿大有一年或以上工作經驗,並需符合語言及教育要求的香港居民;另一項則是在加拿大專上教育機構畢業的香港人,將能夠直接申請永久居留,未來會有更多詳情。

申請網站中亦提到,由於目前的旅遊限制措施,申請人就算已獲批開放式工作簽證,但未必能即時前往加拿大。若現時要前往加拿大,則需出示有關工作簽證的介紹信、持有效的工作聘書(valid job offer)及能夠在14天隔離後就開始工作。

人權組織「Hong Kong Watch(香港監察)」一直推動有關計劃,協助港人爭取權益。「香港監察」創辦人羅傑斯(Benedict Rogers)表示,感謝加拿大政府與香港人站在一起,決定透過「救生艇計劃」,幫助「港版國安法」下受政治迫害的香港年輕人。

他亦呼籲新西蘭、美國和歐盟能參考加拿大和英國,推出相關協助弱勢年輕港人的計劃。

前港督彭定康日前亦透過「香港監察」社交平台表示,由於部分因國安法而受政治檢控的年輕人出生於97年主權移交後,未必能受惠於BNO 「5+1」移英計劃,因此加拿大是次「救生艇計劃」為香港年輕人提供了一個至關重要的避風港。

他認為,「對於中共政權剝奪香港民主自由的舉動,我們需要協調採取一致的應對措施,包括聯合制裁、外交壓力和救生艇政策等回應北京。」@