2 月2 日,「第二月球」將最後一次靠近地球,之後將進入太空,永遠不會再回到地球的軌道上。歐洲天文愛好者組織的虛擬望遠鏡項目(Virtual TelescopeProject) 在2 月1 日晚上, 在網上為它舉辦一個告別儀式。

「第二月球」是一個在去年9月突然闖入地球與月球之間軌道的不明物體。天文學家開始以為它是一顆小行星,將它命名為2020SO。天文學家習慣把地球的臨時衛星稱為「迷你月球」,於是這個物體成了第二月球。

可是後來美國太空總署(NASA)近地物體研究中心的分析發現,原來它是地球上製造的物體——是1966 年勘察家2 號(Surveyor2)登月任務使用的半人馬座火箭的助推器。那次任務在快到月球的時候,三個推進器中的一個沒能點燃,導致飛船翻滾失控,於1966年9 月23 日墜毀在月球上。NASA 發現,2020 SO 在過去的幾十年裏,近距離飛掠地球很多次。

去年12 月1 日,它以最近的距離飛過地球。根據EarthSky.org的信息,今年2 月2 日,將是它最後一次近距離—距離地球22 萬公里的地方—飛掠地球。這相當於月球與地球之間距離的58%。

之後,這個物體將離地球越來越遠,今年3 月將徹底離開地球的軌道進入太空,成為又一個繞行太陽的物體,再也不會回到地球附近。◇