幽王(1)問曰:「卿(2)何故(3)不笑?」褒妃(4)答曰:「妾生平(5)不笑。」幽王曰:「朕必欲卿一開笑口。」遂出令:「不拘(6)宮內宮外,有能致褒后一笑者,賞賜千金。」~《東周列國志》

(1) 幽王:帝號,指周幽王。

(2) 卿:此指褒姒。

(3) 何故:為甚麼。

(4) 褒妃:褒,音「包」。指褒姒,周幽王的寵妃。

(5) 生平:有生以來。

(6) 不拘:沒有限制。

周幽王身旁有一名美艷的妃子,名叫褒姒。為了褒姒,幽王把太子宜臼廢為庶人,還把皇后打入冷宮。

褒姒雖然被立為皇后,但卻終日悶悶不樂,臉上總是冷冰冰的,從來沒有笑過。幽王為了博取她的歡心,想盡一切方法。

有一次,幽王很納悶地問褒姒:「愛卿,妳為甚麼都沒有笑容呢?」她回答:「我有生以來就不喜歡笑啊!」幽王無奈,只好傳下旨意:「凡是有人能使褒后一笑的,賞賜千金。」

這時虢公向幽王獻計說:「從前先王曾為了防止西戎入侵,在驪山下建造了二十多座烽火台,一旦有敵人來襲,就放狼煙示警,附近的諸侯們就會前來救援。而現今天下太平,烽火台很久都沒用過了,大王不如和褒后同遊驪山,夜舉烽煙,諸侯必定急忙趕來救援,看著他們慌忙而來、無趣而返的景象,褒后一定會開懷大笑!」

幽王一聽,決定照計行事,當天晚上命人燃放烽火。附近諸侯們看了,果真紛紛趕來救援,但卻只見幽王和褒姒在樓台上飲酒作樂,並無戰事發生,不禁面面相覷,詫異極了。等弄清楚這是一場惡作劇後,個個都無趣的領兵而回了。

褒姒見到這個情形,竟哈哈大笑了起來。幽王見褒姒終於笑了,於是就以千金賞給虢公。但這一笑也埋下了亡國的禍根。

後來「千金一笑」用來指不惜重價,博取美人歡心。◇