美國就業市場周四(10月22日)傳出好消息,上周首次申請失業救濟金人數下降到78.7萬人,創今年3月疫情爆發以來新低,但失業人數仍在歷史高位。

美國勞工部22日公佈失業救濟報告,指出就業市場持續改善,上周首次申請失業救濟的人數減少5.5萬人,至78.7萬,少過市場預期的87萬人;截至上周,持續領取救濟的人數大減102.4萬人,至837.3萬人,亦低過市場預期的962.5萬。

雖然數據下降的情況表明失業者回到工作崗位,但也有許多失業者因為用完了六個月的州級援助,過渡到聯邦的延長福利計劃,接著領取三個月的救助金,這種情況將減少每周申請救濟金人數的數據。目前,所有的州幾乎都用完了聯邦的每周300美元補助,以致多數失業者現在只能領取常規的州失業金。

聯邦政府表示,現在接受聯邦延長福利計劃的人數於上周增加了50.9萬人,達到330萬人。

另有34.5萬人申請自營職業者、承包商和臨時工的失業救濟金(PUA);這項數據沒有根據季節性趨勢進行調整,所以單獨報告。延長援助承包商及零時工的失業援助將在年底前到期。

美國就業增長已連續三個月放緩,工作崗位仍比疫情前水平少1,070萬個,失業率高達7.9%。

隨著過去一周每日平均確診感染者已接近六萬人,創下7月以來的最高水平,許多消費者不願外出購物、旅行、外出就餐或上街聚集在人群中,這種趨勢導致一些僱主不斷裁員。例如,美國鐵路(Amtrak)周三(21日)在國會聽證會上表示,除非國會批准緊急援助作為另一項經濟刺激法案,否則他們必須削減2,400個工作崗位。

在體育場館提供特許經營權的食品服務承包商Aramark也表示,將在丹佛裁員975人,其中大部份人在科羅拉多洛基隊的主場Coors Field工作。該公司還將在堪沙士城裁員550人。

目前民主黨眾議院議長南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)和財政部長史蒂文‧努欽(Steven Mnuchin)持續就新一輪財政援助進行談判,而共和黨參議院多數黨領袖米奇‧麥康奈爾(Mitch McConnell)警告白宮不要同意一個會被大多數參議院共和黨人反對的大型方案。

除非國會能在新紓困計劃達成一致,否則大多數經濟學家預計今年最後三個月的經濟增長,將從第三季度(7月-9月)的快速反彈中放緩,因中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)流失的工作和產出將需要更長時間來恢復。#