美國、日本、印度和澳洲四國外長,周二(10月6日)在日本東京舉行「四方同盟」(簡稱Quad)會議,就如何應對中國在該地區咄咄逼人的擴張勢頭等問題進行磋商,並重申了他們相互之間分享關切、進行合作的重要性。部份觀察人士指出,美國國務卿蓬佩奧此行最重要的意義在於凸顯中共日漸「自我孤立」和「沒有朋友」的窘境。

美國國務卿蓬佩奧、澳洲外長佩恩、印度外長蘇傑生和日本外相茂木敏充周二齊聚東京,舉行他們在中共病毒大流行發生以來的第一次面對面會談。

四方同盟合作對抗中共的威逼

日本首相菅義偉會見了四國外長。他強調建立一個「自由開放的印太地區」極為重要,尤其是當世界面臨病毒大流行挑戰的時刻。他在談到國際社會應對中共病毒大流行的過程中面對的諸多挑戰時說,「現在就是我們儘可能與更多國家深化合作、分享我們願景的時刻。」

美國國務卿邁克蓬佩奧(Mike Pompeo)在四國外長會議上提出一個統一戰線來對抗日益武斷的中共。他說,所有夥伴都在尋求一個自由和開放的印太地區。印太地區盟友一起合作、對抗中共的「剝削、脅迫和腐敗」,這比以往任何時候都更加關鍵。

當提到武漢肺炎在全球擴散這件事時,蓬佩奧表示,「中共的掩蓋使疫情無限惡化。」他指出,中共政權的專制本質,使中共的領導人打壓那些敢於對疫情拉響警報的勇敢中國人。

他列舉了中共近期在喜馬拉雅山、台灣海峽及其它地區的行動,並說,「現在需要我們合作保護我們的人民和夥伴不受中共的剝削、腐敗和脅迫,這比以往任何時候都更關鍵。」

澳洲外交部長佩恩(Marise Payne)表示,希望印太地區能夠成為一個有規則的,而非強勢治理的地區。

日本外長茂木敏充(Toshimitsu Motegi)說,「近來,現有的國際秩序在各個領域都受到了挑戰,新型冠狀病毒(中共病毒)正在加速這一趨勢。」他說,「我們四國的共同目標是強化一個自由、開放、基於規則的國際秩序。」

而印度外交部部長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar)表示,在冠狀病毒(中共病毒)大流行之際,這次會議的舉行「證明了聯盟的重要性」。

蘇傑生周二在推特上寫道:「我的東京之行以與(美國)國務卿蓬佩奧的雙邊會談開始。很高興看到我們的夥伴關係在許多領域取得進展。將為印度洋-太平洋地區(印太地區)的穩定和繁榮共同努力。」

這次會談正值美國、澳洲、印度都和北京陷入僵局之際。

蓬佩奧在「四方同盟」舉行之前,已經分別與三國的外長進行了雙邊會談,討論了他們對中國在該地區影響力擴大的擔憂,並重申了他們相互之間分享關切、進行合作的重要性。

據日本共同社報道,茂木敏充周二表示,他與蓬佩奧在會談中就強化日美同盟達成一致。蓬佩奧也就美日關係發表評論說,「日美關係是地區安全、和平的基礎。」

 

10月6日,蓬佩奧(左)與日本新首相菅義偉(右)會晤。(Photo by Eugene Hoshiko/POOL/AFP)
10月6日,蓬佩奧(左)與日本新首相菅義偉(右)會晤。(Photo by Eugene Hoshiko/POOL/AFP)

蓬佩奧此行還包括與日本新首相菅義偉(Yoshihide Suga)的會晤。

蓬佩奧是自菅義偉在上個月上任以來,首位訪問日本的美國高級官員。蓬佩奧表示,他對東京和華盛頓保持一致充滿信心。

蓬佩奧還說,中共在該地區的行為相當於是「欺凌」。他說,「這是中國(中共)在使用脅迫力量。這不是大國的運作方式。所以我們的任務是減少這種情況發生。」

菅義偉曾經在安倍內閣中長期擔任官房長官,他在9月16日接替因病辭職的安倍,擔任日本首相。他一上任就發誓要繼承安倍強硬的安全和外交立場。

凸顯中共「沒有朋友」的窘境

據「美國之音」報道,前「香格里拉對話」論壇的資深研究員亞歷山大尼爾(Alexander Neill)表示,蓬佩奧此次的東京行,雖然只有短短一天,但可能透過此一結盟來凸顯中共日漸「自我孤立」的行為。因為中國(中共)除了北韓外,(在亞太區)缺乏盟邦的窘境。

他表示,雖然蘇俄和巴基斯坦都和中共交好,但都算不上是安全上的盟邦。

四方會談由四大民主國家於2007年首創,但歷經了長達十年的沉睡期後,於2017年底再度被重視,直到去年6月,美國國防部於提出「印太戰略報告」後,於9月首度將四方會談升級到外長層級,之後又在11月提出《自由開放的印太地區:促進共同願景》報告,進一步將其重返亞洲的戰略佈局做更明確的闡述。

至於中共對四方會談的反應,尼爾說,大概還是強烈反彈,並將其定位為美國圍堵中共、打壓中共的冷戰思維,不過中共這樣的論述很難自圓其說,因為,四方會談成員國的關注點已經不單是美國的國家利益,而是區域內、真正來自中共的武力威脅。

美國聖母大學的戈爾茨教授(Eugene Gholz)表示,從跡象看來,四個成員國都對中共越來越反感,這可能導致某種程度的合作。

此外,四方會談會不會演變成類似北約式的聯盟,也受到外界關注。

《華盛頓時報》9月27日報道說,美國副國務卿斯蒂芬比根(Stephen Biegun)不久前首次公開提出特朗普政府官員正在考慮與亞太國家建立北約式聯盟,以攜手對抗中共。比根表示,如果特朗普獲得連任,亞洲北約將在第二任期中出現。他認為亞洲北約是值得探討的問題。

而美國國務院亞太事務助理國務卿史達偉( David Stilwell)也在日前的新聞簡報會上說,「四方同盟」是一個非正式組織,因共同的利益走到了一起。他透露說,這次四方會談將討論中共在南中國海以及香港的政策,並重申維持自由、開放和包容的印太地區的重要性。@