星期二(9月22日)早上,美國總統特朗普發推文說,他將於本周六(9月26日)在白宮宣佈最高法院大法官提名人。同一天,共和黨參議員羅姆尼表示,他支持參議院在總統大選前推進大法官提名人確認程序的做法,特朗普提名的人選幾乎確定可在參院過關。

最高法院大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)9月18日因病去世。特朗普此前於21日表示,他將在本周五或周六宣佈新的大法官候選人。他22日則在推文中確定周六宣佈,當日具體時間待定。

白宮幕僚長梅多斯(Mark Meadows)22日上午在白宮附近向記者表示:「我們的責任是及時推選提名人,投票表決是他們(參議院)的事。我們知道過去多名大法官快速獲得確認。」梅多斯並表示,特朗普相信他的大法官提名人會在11月3日大選日前得到確認。

來自猶他州的參議員羅姆尼(Mitt Romney)22日表示,他支持參議院在總統選舉之前投票確認由特朗普總統提名的最高法院大法官候選人,以進一步支持共和黨人希望用一位保守派大法官接替已故大法官金斯伯格的想法。

羅姆尼在一份聲明中說,他對最高法院大法官提名一事的決定並非出自對「公正」的主觀解讀,而是「建立在法律基礎上的永恆不變的『公正』。」他解釋說,這裏的「法律」指的是憲法和先例,「選舉年提名的歷史先例是,參議院通常不會確認反對黨的候選人,但會確認自己的候選人。」

他繼續解釋說:「憲法賦予總統提名權,參議院也有權在最高法院被提名人事宜上提供諮詢,並給予認同。因此,我打算遵循《憲法》和先例對總統的(大法官)提名人予以考慮。如果提名人到達參議院,我將根據其資格進行投票。」

在宣佈此消息後,羅姆尼進一步表示,美國將可能會有一個比最近幾十年「更為保守的法院。」他說:「但是我的自由派朋友們幾十年來已經習慣了建立一個自由派法院的想法。」

此前,有兩位共和黨參議員認為參院不應在11月3日總統大選前就特朗普提名的大法官人選進行表決,但由於共和黨在參院掌握53席對47席的優勢,仍可在大選前表決。特朗普已表示:「最後的表決應在大選前進行,我們有充裕的時間處理這項任命案。」

至少4位共和黨參議員反對才有可能阻止表決。一些民主黨人原本寄望經常批評特朗普的羅姆尼拒絕投票,但羅姆尼已經表示會支持。

此前,美國參議院司法委員會主席格雷厄姆(Lindsey Graham)於21日晚上說,共和黨人已經拿到足夠的票數來確認特朗普推選的下任最高法院大法官候選人。

美國最高法院共有9名成員,為終生職務,因此金斯柏格逝世,讓特朗普有機會第3度任命新的大法官,擴大保守派在最高法院的多數優勢。特朗普提名的新人選若獲參議院通過,9名大法官中保守派將增為6人。◇

麥康奈爾:大法官任命戰遠未結束

參議院多數黨領袖麥康內爾22日表示,即使共和黨看起來已獲得確認特朗普提名大法官所需的票數,這場政治風暴遠未結束。他在參議院說:「兩年前,一場激進運動試圖利用未經證實的指控來毀掉一個男子的生活,只因為他們沒辦法以正當方式贏得投票。」「現在他們看起來在策劃一樁更為邪惡的事端。」

麥康奈爾指的是特朗普任命的第二位最高法院大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)獲確認的過程。卡瓦諾在獲特朗普提名接替退休的大法官甘迺迪後,被指控在35年前他上高中時性侵女性。卡瓦諾堅決否認相關指稱,而特朗普總統和共和黨人認為該指控缺乏證據且提出的時機可疑。

麥康奈爾並指出,參議院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)今年早些時候在最高法院台階上發表講話,似乎就一樁墮胎案威脅卡瓦諾和特朗普任命的另一名保守派大法官戈薩奇(Neil Gorsuch),稱如果他們贊同「可怕的決定」,會付出代價。

麥康奈爾說,針對最高法院台階上對相關法官進行個人威脅的參議員,會討論為何他們沒有資格談論公民權利和義務。
舒默21日表示,共和黨人沒有權利在大選前任命新的大法官。

民主黨人表示,麥康奈爾掌控的參院於2016年以大選年為由拒絕就前總統奧巴馬提名的大法官舉行確認投票,因此今年應當遵循該先例。麥康奈爾21日表示,當時參院和總統是由不同黨派把持,現在不是那個情況。

共和黨籍參議員巴拉索(John Barrasso)20日表示,如果情況相反,現在是民主黨人掌控白宮和參議院,他們也會竭力快速確認一名最高法院大法官。◇

芝加哥上訴法院保守派女法官 巴雷特獲提名呼聲高

巴雷特法官資料照。(維基百科)
巴雷特法官資料照。(維基百科)

熟悉程序的共和黨人透露,特朗普偏好的人選是芝加哥聯邦第7巡迴上訴法院法官巴雷特(Amy Coney Barrett)及亞特蘭大第11巡迴上訴法院法官拉吉亞(Barbara Lagoa)。

《華爾街日報》引述知情人士報道,特朗普已與幾名人選談過,21日也在白宮與巴雷特會面。另有媒體引述知情人士說法,特朗普雖稱正考慮5名人選,其實已屬意提名巴雷特。

知情人士透露,巴雷特21日分別與特朗普和白宮顧問奇波隆(Pat Cipollone)會面。反墮胎倡議者尤其欣賞巴雷特,極力游說白宮和特朗普本人提名她;參議院多數黨領袖麥康奈爾身旁人士也說,麥康奈爾也比較偏向巴雷特。

巴雷特的支持者指出,她身為服務於中西部的天主教徒,有助於特朗普在重要的「鐵鏽帶」(Rust Belt)及5大湖地區(Great Lakes)固票,特朗普目前在這些地區的支持度落後民主黨總統候選人拜登(Joe Biden)。「鐵鏽帶」意指1980年代以來工業經濟趨於衰退的俄亥俄、伊利諾伊等幾個州。

巴雷特1972年1月28日出生於美國路易斯安那州的新奧爾良,1994年從羅德學院畢業、獲得英國文學學士學位,此後於1997年從聖母法學院畢業。她先後擔任美國哥倫比亞特區巡迴上訴法院法官西爾伯曼(Laurence Silberman)及2016年去世的最高法院大法官斯卡利亞(Antonin Scalia)的助理。這兩名法官都是著名的保守派。◇