美國衛生部長亞歷克斯·阿扎爾(Alex Azar,又譯艾薩)2020年8月11日接受台灣中央社採訪,解釋8月10日上午「誤稱」台灣總統蔡英文為習總統風波。

他說,致辭時提到蔡總統5次,其中一次「意外發音失誤(accidentally mispronounced)」,但他很確定,蔡總統並未感到被冒犯,因為他當然也無意冒犯。

阿扎爾是1979年台美終止正式外交關係以來,訪台層級最高、也是6年來首位訪台的美國內閣官員。

阿扎爾8月11日下午在台灣大學公共衛生學院公開演講後,接受中央社記者專訪時解釋他的口誤風波。

他說,台灣的民眾和官員都很友善、好客,他也藉此機會對台灣的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情因應體系進行大量了解,他給訪台行的評價是「極好」(superb)。

對於台美高層互訪是否有助雙邊關係,阿扎爾表示,至少他個人的訪問非常有助於雙邊關係,他非常珍視與台灣衛生福利部長陳時中超過3年的關係,以及與台灣疾病管制署署長周志浩等人的互動,這對美台相互學習與理解非常有用。

阿扎爾認為,他來台成功傳達3項訊息,包括美台共享民主、開放、透明等價值;就開放透明而言,台灣是公衛保健體系典範;國際社會,尤其是世界衛生組織(WHO)需善用台灣的經驗,並確保學習、理解相關典範作為,進而與各國分享。

阿扎爾表示,對他來說很重要的一點是,美國站出來,並讓各界認識到,無論在安全、經濟,或衛生保健等議題,「美國是台灣的朋友、夥伴」,而美台友誼立基於民主、透明、開放等共享價值。

至於世界衛生大會預定今秋復會,美國計劃如何支持台灣參與,阿扎爾重申,美國將繼續爭取台灣重獲觀察員資格。

阿扎爾強調,在中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情未歇之際,台灣的WHO參與較以往任何時刻更重要;台灣在因應疫情方面展現極佳成果,以透明、公開、協作、合作態度處理公衛相關議題,這是應在WHO被凸顯的典範,而不是讓台灣被霸凌,甚至沒有觀察員身份。

阿扎爾過去多次在WHO會議上為台發聲,在8月11日的公開演講中,他也再次表示,台灣做出諸多貢獻卻仍被排除在WHO之外「令人費解」。他批評「有些人出於政治因素」阻撓台灣在全球抗疫工作上貢獻力量,不顧讓更多人因此喪命。

至於台美未來的醫療合作項目,阿扎爾稍早與隨行採訪團媒體交流時提到,目前討論的議題包括一旦美國國內的疫苗需求被滿足後,如何將產能及供應公平、適當地分配給國際社會,以及在世界不同地點建立疫苗生產據點的可能性。

至於有無想傳達給台灣民眾的訊息,阿扎爾說,他想告訴台灣民眾,美國是台灣的朋友,美國重視台灣、尊敬台灣,尤其台灣因應疫情的成就,也支持提升台灣在國際的能見度。#