美國衛生部長阿扎爾(Alex Azar)率團訪問台灣之際,美國航母同時在東海巡弋。有時事評論員分析說:即使美國不派出航母做「保鏢」,中共也不敢怎麼樣。派出航母主要是做樣子給中共看。

美國衛生及公共服務部部長阿扎爾率團搭乘專機,於8月9日下午4時48分抵達台北松山機場,訪團乘坐美國空軍C-40B行政專機,機身漆有美國國旗,顯示訪問的高規格。

美國衛生部長職位是美國總統繼位順序排名第12名,高於曾經訪台的能源部長、經濟部長等官員,外界解讀這是1979年台美斷交後訪台層級最高的美國官員,也是2014年後再次有美國內閣成員訪台。

阿扎爾搭乘的美國空軍C-40B行政專機也成為外界關注的焦點,C-40型的行政專機是專供部長級或是國會議員因公務所需而搭乘。機尾漆有美國國旗,這代表是美國官方身份正式訪問,且專機和阿扎爾本人公開讓媒體拍攝、直播,顯見美方願意讓這場訪問在公開情況下進行,也象徵台美關係的明顯提升。

外界分析,美國方面如此高調的對外宣示,而且特意讓阿扎爾搭乘官方專機訪問台灣,這一切都是故意做給中共看的。意味著美中關係逐漸走向「脫鉤」之時,美國正在加強與台灣的緊密關係。

C-40B是美國空軍採用波音737-700公務機的軍用版本,客艙區配有帶睡眠設施機組休息區,機上有2個廚房及附加工作枱的商務艙座位,該機型有政府領導人的「空中辦公室」之稱,支援雙向寬頻資料通信、安全的語音和資料通訊,有網絡、電話、衛星、傳真、影印機,以及與電腦連線的乘客資料系統。

列根號航母做「保鏢」

美國衛生及公共服務部在阿扎爾到達台北後發佈了新聞稿,說明阿扎爾此行是要傳達美方肯定台灣防治疫情的成就,強化美台夥伴關係,並促進美台對抗全球疫情的合作。

阿扎爾此次訪台行程緊湊,僅在台灣停留4天,10日會見總統蔡英文,拜會外交部長吳釗燮,並有機會與公衛專家前副總統陳建仁和副總統賴清德交換意見。

而阿扎爾此次訪問台灣之際,外界發現有美國航母做「保鏢」。

8月9日,北京大學海洋研究院「南海戰略態勢感知計劃」(SCS)推特發文說,在阿扎爾訪台之際,一艘美國航空母艦羅納德.列根號(Ronald Reagan),和護衛艦安提坦號(Antietam),出現在日本和台灣之間的東海巡弋。

針對此事,台灣國防部回應說,關於台海空域情勢皆有全盤掌握,籲請民眾放心。

時事評論員王劍在直播中分析說:即使美國不派出航母,中共也不敢怎麼樣,派出航母是做樣子給中共看,就是一方面顯示阿扎爾這次訪問規格高,另一方面說明美國已經對中共徹底不信任了。

美國航空母艦「尼米茲號」(USS Nimitz)。 (AFP)
美國航空母艦「尼米茲號」(USS Nimitz)。 (AFP)

南海和台灣海域的戰雲密佈

最近一段時間,美中關係急劇惡化,加重了南海和台灣海域的戰雲。8月6日,中美兩國的軍機在上午先後進入台灣西南部空域,有媒體猜測雙方可能發生了交鋒。當天兩國國防部長通話,美國防部長艾斯培(Mark Esper)當面警告中共,不要在台灣、南海等地亂動。

7月以來,美軍不斷升級對中共的軍事威懾,持續加大在中國周邊海域的軍力部署和偵察行動,除了派遣「列根號」(USS Ronald Regan)和「尼米茲號」(USS Nimitz)雙航艦打擊群直接對中共展示軍力,美軍軍機幾乎每天對中共「偵察威懾」。

據SCSP平台統計,7月份美國軍機至少在中國近海進行了67次大型偵察機飛行。SCSPI平台8月5日測得美軍3架軍機分別出現在中國周邊海域,美空軍E-8C聯合星偵察機首次在夜間距離廣東59.72海浬偵察。

美國防部長艾斯培(Mark Esper)同日在中共駐美大使崔天凱參加的阿斯彭年度安全論壇上發言,直言該打就打。他說「無論情況如何,該與中國(中共)戰鬥時就該戰。我要確保的是,美國要戰就要贏,在每一個領域都要比中國(中共)更有優勢」。

前澳洲總理陸克文(Kevin Rudd)在外交雜誌撰文說,美中互相亮劍的態度變得咄咄逼人。他認為未來幾個月中,美中爆發軍事衝突的機會「尤其高」。他提醒人們「小心八月槍聲」。

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)直言,「美中爆發戰爭已經不再不可想像」。@