研究人員發現距離地球最接近的黑洞——1,000光年的距離。

2020年5月6日刊出的《天文學與天體物理學》雜誌上指出,天文學家發現了一個距離地球只有1000光年的黑洞,這是迄今為止在肉眼可見的恆星系統中發現的距離地球最近的黑洞。

這個黑洞及兩顆恆星對被稱為HR 6189系統,是歐洲南方天文台偶然發現的。

當時,研究小組正在尋找一種特殊的恆星對——其中一顆恆星旋轉得非常快,以至於有物質會從其赤道抖落下來,製造出一種環。在尋找這種恆星對的過程中,他們發現了HR 6819,其中包括一顆特殊的恆星和一顆普通恆星。他們發現,普通恆星似乎每40天圍繞某個天體旋轉一次,結果表明,被圍繞旋轉的天體是一個質量至少為太陽4倍的黑洞。

研究的共同作者之一,捷克科學院榮譽院士彼得·哈德拉瓦(Petr Hadrava)說:「當我們意識到這是第一個可以用肉眼看到的黑洞恆星系統時,我們感到非常驚訝。」

該恆星系統位於遙望鏡(Telescopium)星座,該星座由法國天文學家尼古拉·路易·拉卡耶(Nicolas-Louis de Lacaille)於1751–1752年首次發現。

德國哥廷根大學天文學家本傑明·吉瑟斯(Benjamin Giesers)說,能偶然發現了這樣一個黑洞系統非常幸運,「你得觀察很多星星才能找到這樣一個」。

吉瑟斯和同事們調查了銀河系周圍的25個球狀星團,每個星團都有成千上萬顆恆星。直到2017年,他們才發現一個黑洞候選體,其質量大約是太陽的4.5倍,拖曳著其它伴星。

由於黑洞會吞噬包括光在內的一切物質,所以,天文學家無法直接觀察到黑洞。最新的發現是根據黑洞與該系統中其它兩個天體的引力相互作用,而推斷出的存在——觀察該系統幾個月後,天文學家繪製出了恆星的軌道,並發現另一個巨大的看不見的物體在系統中扮演重要角色,從而證實了這個黑洞的存在。

在銀河系中有許多黑洞存在,但是這個距離地球有1000光年的黑洞發現可能表明,還存在更多未被發現的黑洞。

這項研究的主要作者托馬斯·裏維紐斯(Thomas Rivinius)表示,「研究這樣的系統和HR 6819,將幫助天文學家理解雙星是如何工作的,以及黑洞是如何形成的。」

「(銀河系)肯定有數億個黑洞,但我們知道的很少。知道要尋找甚麼,將使我們能更好地找到它們的位置。」裏維紐斯補充說。

2019年,裏維紐斯和他的同事們也有了一次幸運的發現,他們查閱斯隆數字巡天計劃收集的數據,並使用了針對超新星的全天自動巡天計劃來篩選數據,結果找到一顆巨星。

他說:「我們在尋找一顆與眾不同的恆星——做恆星不該做的事情的星星。」最終,他們發現了一顆快速旋轉的巨星,名為2MASS J05215658+4359220,從它的擺動中可以看出,它是一個大約3.5倍太陽質量的黑洞的伴星。

裏維紐斯表示,由於一些黑洞候選體還沒有通過更仔細的測試,因此需要謹慎對待。「我認為沒有甚麼是一成不變的,你必須保持懷疑。但不吸積的黑洞正開始以二重星和三合星系統的形式出現,這一事實表明,肯定有更多的孤立黑洞,其中一些甚至比HR 6819還要接近地球。」他說。#