2020年4月24日,美國國立衛生研究院(NIH)對中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)研究的發起者生態健康聯盟(EcoHealth Alliance)表示,未來的所有與該研究項目相關的經費都已被取消。

據「政治」(POLITICO)網站4月27日報道,特朗普政府突然中止了該項目的研究經費,該項目研究病毒如何從蝙蝠向人類傳播的。此前有報道稱,該項目與武漢病毒研究所有關,而該病毒研究所在中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行中成為媒體關注焦點。

美國國立衛生研究院4月24日對生態健康聯盟表示,未來所有和那個項目相關的經費都已被取消。 根據POLITICO網站獲得的信息顯示,NIH還要求這個總部位於紐約的非牟利組織——生態健康聯盟,停止支出其2020年該項目經費中剩餘的369,819美元。在過去的五年當中,生態健康聯盟是具體負責該研究項目的機構。

國立衛生研究院境外研究副主任邁克爾·勞爾(Michael Lauer)在給生態健康聯盟官員的一封信中寫道:「目前,我們認為當前的項目的成果不符合當初研究計劃的方向,也不是我們現在研究的側重點。」

一周前,生態健康聯盟引起了全國的關注,因為此前有報道稱,該機構從NIH拿到數百萬美元的冠狀病毒研究經費,隨後投入了中國武漢病毒研究所。上周,生態健康聯盟總裁皮特·達薩克(Pete Daszak)在給美國國立衛生研究院官員的一封電子郵件中,否認2020年向武漢病毒研究所提供經費,儘管通過早期的經費,該組織研究人員和武漢病毒研究所科學家曾經有一些合作研究。

許多人懷疑武漢病毒研究和這場全球大瘟疫有關。美國情報機構和科學家正在尋找證據支持這一論斷。

同時,美國國立衛生研究院(NIH)4月23日發佈的中共病毒研究戰略計劃中列出了四個關鍵點,其中包括研究病毒的起源和傳播,這與生態健康聯盟對蝙蝠冠狀病毒更廣泛調研究是一致的。NIH並沒有回應生態健康聯盟要求對終止這個研究項目經費作出解釋的請求。

生態健康聯盟在一份聲明中說,它想進一步了解NIH終止經費的原因。該組織表示:「在過去的20年中,我們的機構一直在研究新發現的冠狀病毒(例如像COVID-19)的來源。」 「我們與在美國和超過25個國家/地區的研究機構進行了合作,這些研究都是經過聯邦資金機構預先批准的合作項目,這些研究是幫助預防流行病的關鍵。我們正計劃與NIH進行溝通,以了解其終止經費決定背後的理由。」

對於NIH而言,突然提前終止經費是不尋常的舉動,通常僅在有科學研究帶來誤導或財務方面出現嚴重問題時才會採取這樣的步驟,這種兩種情況在這項研究上均未發生過。

自2015年以來,生態健康聯盟已獲得超過370萬美元經費,用於研究通過蝙蝠傳播冠狀病毒的風險以及向人體內擴散的潛力。這項工作至少產生了20篇科學論文,其中幾篇發表在《自然》等著名科學期刊上。

就在2018年4月,美國國立衛生研究院發佈了一份新聞稿,宣傳一項與該研究項目有關的研究,其作者還包括武漢病毒研究所的一名科學家。

Newsmax的一名記者在4月17日的新聞發佈會上向特朗普總統詢問了該研究項目,並懷疑所有370萬美元已全部投入武漢病毒研究所。

特朗普說:「我們將很快終止這筆經費。這是很久以前批准的(研究項目),」他暗示是奧巴馬政府撥的經費,同時補充說,「是哪位總統撥的款?我想知道。」

在特朗普作簡報承諾後的幾天,共和黨議員寫信給特朗普政府,鑒於美國國務院的報告提到相關的安全隱患,要求停止任何資金流向武漢病毒研究所。白宮沒有回應置評請求。

那時美國國立衛生研究院的官員已經聯繫了生態健康組織,向該組織詢問與蝙蝠冠狀病毒研究項目相關的中國研究人員信息。

勞爾在給該項目相關的研究人員的一封電子郵件中寫道:「我們需要了解任何與該項目有關係的、在中國境內所有研究站點的信息。」他在4月20日給該研究小組的另一封信中說:「請幫助我們收集自2014年第一筆經費投入以來,所有參與這個項目的中國研究人員的信息,包括他們的姓名,以及他們從該項目獲得了多少報酬。請儘快地提供這些信息,越早越好。」

達薩克告訴勞爾,生態健康組織需要時間來收集這些信息,但是「我可以絕對地說,沒有任何資金流入到武漢病毒研究所,也沒有(與中國方面)簽訂任何合同。」

NIH在幾天之後告訴生態健康組織,所有未來的該項目經費都被取消了,還要求立即停止支出其剩餘的2020年經費。

生態健康組織已從多個政府渠道(包括衛生機構,國防部和國土安全部)獲得了數十個合同,價值達數百萬美元。#