「中共病毒」(武漢肺炎)疫情造成許多美國民眾失業,其中數百萬人已未按時償還信用卡債務。這使得多年來仰賴消費者大量支出創造豐厚利潤的銀行和其它放貸公司,料將和客戶一樣面臨財務壓力。

中央社引述《華爾街日報》報道,當經濟惡化時,信用卡債會最先反映衝擊。因為若民眾手頭拮据,通常最先暫停償還的債務便是卡債。而由於卡債通常缺乏擔保,因此一旦借款人不還錢,放貸機構幾乎束手無策。

包括第一資本金融集團(Capital One Financial Corp.)、探索金融服務公司(Discover Financial Services)和同步金融公司(Synchrony Financial)等在內的許多家美國主要發卡公司,目前都讓客戶暫停償還卡債1個月或更久。其中有些業者降低或取消違約金,甚至將部份債務勾銷。

探索金融和同步金融上星期透露,他們已允許數十萬名借款客戶延後還款,其中許多是信用卡用戶。第一資本也表示,已將1%的活躍信用卡客戶登入延遲還款計劃;據支付產業通訊「尼爾森報告」(Nilson Report)調查,第一資本在美國約有1億2,000萬信用卡客戶。

這些允許債務暫停履約的措施,讓部份信用卡持卡人短期能有現金度日。銀行業者希望藉此爭取時間,等待經濟復甦後,消費者財務重新上軌道。

但對於不知何時才能復工的美國民眾而言,這些措施恐怕不夠。業者和專家也預料,卡債滯納和呆帳情況今年稍晚將大增,銀行和其它放貸機構只能繼續吞下積欠的卡債,直到自身財務也面臨危機。

探索金融、第一資本、美國運通(American Express)、摩根大通(JP Morgan Chase)和其它發卡業者,目前合計已預留數十億美元資金,以因應卡債部位可能出現重大虧損。探索金融行政總裁赫希施爾德(Roger Hochschild)接受訪問時表示:「我們的財務顯然已嚴重惡化。情勢發展很快,且破壞力強大。」◇