天文學家確認了有記錄以來最明亮的超新星,其輻射量是一般超新星爆炸的5倍,爆炸前質量可能重達太陽的100倍。

2016年爆炸之初,其耀眼的光芒甚至讓科學家們無法觀察它所在的星系,花了兩年的時間,它才漸漸黯淡下來。

這項研究是由英國伯明翰大學所領導,他們將超新星命名為「SN2016aps」。研究人員表示,這可能是極為罕見的「脈衝對不穩定超新星」(Pulsational Pair Instability Supernova)的一個例子。

研究人員推測,這顆最亮超新星可能是兩顆大質量恆星合併而成。圖為藝術家所繪製的超新星爆炸示意圖。(NASA)
研究人員推測,這顆最亮超新星可能是兩顆大質量恆星合併而成。圖為藝術家所繪製的超新星爆炸示意圖。(NASA)

研究人員推測,這顆超新星可能是兩顆大質量恆星合併而成。爆炸時,超新星又與爆炸前幾年甩出的氣體殼層相碰撞,才會釋放這麼強大的能量。在此之前,這類事件僅在理論上存在,從未被實際觀測到。如今他們的研究成果,已於4月13日發表在《自然天文學》期刊上。

伯明翰大學天文物理學者馬特·尼科爾(Matt Nicholl)博士,是本研究的主要作者。他解釋,在典型的超新星爆炸中,放射出的光與輻射不到總能量的1%。但在SN2016aps中,我們發現輻射量是一般超新星爆炸的五倍,是我們見過最亮的超新星。

超新星是大質量恆星生命的終點,圖片為超新星膨脹爆炸後的痕跡。(Getty Images)
超新星是大質量恆星生命的終點,圖片為超新星膨脹爆炸後的痕跡。(Getty Images)

他解釋,高質量的恆星在死亡前,會經受劇烈的脈動,藉著強大的恆星風,甩出巨大的氣體殼。如果超新星爆炸的時機夠準確,可以趕上這個殼層,並在碰撞中釋放出大量能量,透過對這顆超新星的研究,可以一窺宇宙早期恆星的死亡過程。#