吉利德科學公司(Gilead Sciences)研發的一種實驗性抗病毒藥物可以幫助猴子預防和減輕中東呼吸綜合症(MERS-CoV)感染。這為人類驅退由中國傳出、正在快速傳播的2019冠狀病毒(COVID-19)大大增加了希望。

該報告周四(2月13日)發表在美國學術期刊「國家科學院學報」(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。由於MERS與俗稱武漢肺炎的2019冠狀病毒疾病密切相關,因此這一研究成果讓人們對抗武漢肺炎的信心大增。

由吉利德研發的瑞德西韋(Remdesivir)已經被證明對患MERS的猴子有效,目前該藥正在中國進行臨床試驗。

不過,以前已證明瑞德西韋對感染埃博拉病毒的猴子具有保護作用,但在人類身上並未產生同樣效果。

美國國家過敏和傳染病研究所(NIAID)科學家分別在猴子感染MERS之前24小時和感染後12小時(該病毒最活躍的時間)試驗了瑞德西韋。並將它們與未投藥的對照組猴子進行比較。6天後,所有對照組的猴子都染病。

感染前接受預防的組別表現最好,沒有猴子出現感染跡象,肺中病毒水平明顯降低,且無肺損傷。

而感染後接受治療的猴子也比對照組的情況好。研究人員發現,牠們的病情較輕,肺部病毒水平較低,肺部損傷也較輕。

有許多藥物在猴子身上獲得成功,但對人類卻不奏效。儘管如此,研究人員表示,他們的發現為在中國進行的研究以及出於人道向重症患者提供該藥物帶來更多希望。

MERS研究得到美國衛生與公共服務部生物醫學高級研究與開發局(BARDA)的部份支持。

中科院與武漢病毒研究所上周宣佈,已經申請一項中國專利——用吉利德公司研發的實驗性藥物瑞德西韋來對抗這種新的冠狀病毒,引起一片嘩然。

武漢肺炎正在使中國乃至全球患病人數激增。前世界衛生組織病毒學家瑪麗·保爾·基尼(Marie-Paule Kieny)博士本周在日內瓦的一個研究論壇上表示,研究人員開始對這種藥物進行人體測試後,可能要過幾周才能知道這種藥物是否有效。#