依照中國人的習俗,每逢除夕年夜飯,家家戶戶的年菜裏,必定會有一道「魚」啊!不論是紅燒魚、醋溜魚、清蒸魚,為了吃出「連年有餘」討個吉利,大半的家庭年夜飯吃中段,大年初一吃頭尾,這樣就是連年有餘的有頭有尾了。

母親燒的年菜樣式不多,但每年桌上都會有「紅燒獅子頭」、「珍珠丸子」,這兩道菜就得花她許多時間了!尤其製作獅子頭非常花功夫,母親認為反正是要做吧!乾脆趁過年時多做一點,平常的日子也能拿來加菜。

先買豬絞肉回來,在砧板上剁切得更細碎些﹙這樣吃起來口感才會精緻﹚,然後加入荸薺、蔥花、雞蛋、豆腐調味,再用掌心捏揉後在砧板上「摔」肉,手感拿捏均勻,最後拿一個大湯杓將手掌心的肉球定型,一個個送入油鍋裏油炸。瀝完油後獅子頭分裝成袋,收存在冰箱冷凍庫中,除了過年吃,平常日子也吃得到。

母親做的獅子頭分成兩種尺寸,大的像顆「球」般的正是紅燒獅子頭,是端上桌的年菜中感覺最豐盛的!另一種小如「魚丸」,丟進火鍋就能增加風味,有時候直接燴上蝦米和大白菜,味道十足的很下飯!所以每回到了過年時,我的腦海就會情不自禁地浮現母親在狹小的廚房裏,忙著做獅子頭的身影。

事隔多年,母親已不在身邊了,我雖然沒跟她學會製作紅燒獅子頭,但因著先生傑出的「私房菜」手藝,家裏經營的小館幾年前一推出年菜——紅燒獅子頭外賣,反應就非常熱烈,之後年年供不應求。最後獅子頭只好變成我家銷售的常態商品,不只是過年,只要有客人買獅子頭回家,我也會忙不迭地說明回家料理的技巧,這樣看來我也不含糊啊!畢竟家學淵源、耳濡目染,至少我也能說出一口介紹「紅燒獅子頭」的做法吧!◇