澳洲官方表示,該國本季野火釀成全國性災難。火災主要歸咎於天氣乾旱和極端高溫。不過,其中有一些是人為因素直接造成。截至目前已有24人被控故意縱火。

CNN報道,新南威爾士州警方1月6日發佈一份聲明,至少有24人被警方指控、故意在叢林中縱火。

聲明說,自去年11月8日以來,新南威爾士州警察已針對183名涉嫌縱火的疑犯採取法律行動,其中40人為青少年。法律行動範圍包括從警告到刑事指控。

在這183人中,有53人因未遵守全面禁火令(total fire ban)而受到警告或刑事指控;還有47人因亂扔煙頭或火柴被指控。

在本年度的火災季節中,全國至少有24人喪生。大火席捲了全澳每一個省,其中新南威爾士尤其受到重創。

大火在澳洲各地燃燒幾個月,吞噬掉房屋甚至整個城鎮,以及大約1800萬英畝的土地——其中大部份是叢林、森林和國家公園。這些地方都是該國本土野生動植物的家園。

悉尼大學生態學家表示,僅新南威爾士州就有近5億隻動物受到大火影響,其中數百萬隻可能已經死亡。除去昆蟲和青蛙,鳥類、爬行動物和哺乳動物(蝙蝠除外)均在其中。

新南威爾士州警方正在全州嚴厲打擊違反禁火令行為。5日,1名男子在芒特德魯伊特(Mount Druitt)使用電動工具引起火災,並因此被起訴。還有3人因違反禁火令受到指控。

去年11月,新南威爾士州農村消防局以涉嫌縱火罪逮捕一名19歲的志願者,他被指控在6周內釀7宗故意縱火案。#