澳洲正在遭遇最嚴重的大火肆虐,自2019年9月以來,山火焚毁澳洲五個州逾525萬公頃林地,面積比一個哥斯達黎加還大,也遠大於美國加州最嚴重山火和去年亞馬遜雨林火災。

根據吉普斯蘭(Gippsland)環境土地水計劃部的說法,大火在維多利亞州奧莫(Omeo)地區燒了整晚,燒毁面積達到6000公頃(23平方哩)。

在鄰近的新南威爾士州,位於悉尼以南的沃爾隆迪利地區發生的大火仍然處於「失控」狀態。最近幾個月,大火燒毁了該州26.4萬公頃(1,020平方哩)的土地。

1月4日的天氣狀況迅速惡化,澳洲國家氣象局警告說,因風速加快、氣溫上升,「今天將使許多地區的嚴重火災轉向極端火災」。

大風將使火勢增長得越來越快,而且風能將餘燼帶到更遠的地方,並在新地點引發全新的火勢。氣象部門預測,新南威爾士南海岸和維多利亞東部恐怕迎來1月4日窒息的一天。

氣象專家擔心,一旦冷鋒過去,這些風將改變方向——使得火災更加難以控制;預計在1月5日結束前到星期一將有小雨,但不足以撲滅正在燃燒的大火。

首都坎培拉打破了80年的高溫紀錄,1月4日下午達到攝氏44度(華氏111度)。在悉尼西部郊區彭裏斯(Penrith),氣溫攀升至48.9攝氏度(120華氏度),創下了整個悉尼盆地的新紀錄。

大火造成23死 軍隊投入救援

隨著火災情況惡化,死亡人數正在上升。澳洲總理斯科特·莫里森(Scott Morrison)1月4日表示,大火已造成23人喪生,而本周早些時候是18人。自9月火災季節開始以來,已有超過1500所房屋被摧毀。

維多利亞州已宣佈進入災難狀態,新南威爾士州也宣佈進入緊急狀態,要求聯邦政府授予更大權限以及提供額外資源來撲滅大火。

這是維多利亞州自2009年黑色星期六大火以來首次啟動這些資源。2009年的火災是澳洲有史以來最致命的叢林大火難,造成173人死亡、500人受傷。

莫里森總理1月4日宣佈向受影響的州部署3,000名澳洲國防軍預備役軍人,同時租賃四架飛機進行水彈轟炸,海軍最大的艦船HMAS Adelaide隨後等待調動以疏散沿海居民。

莫里森在新聞發佈會上說:「今天是要確保我們應對四個州發生的緊急火災危機,確保我們為當地提供所需的一切救援。」

澳洲國防軍的三個分支——海軍、陸軍和空軍都投入救災工作,幫助居民從火險地區和偏遠城鎮中疏散出來。海軍1月3日從維多利亞海灘小鎮馬拉庫塔(Mallacoota)撤離了約1000人。

新南威爾士州近1/3無尾熊身亡

澳洲媒體報道,有悉尼大學學者以世界自然基金會(World Wildlife Fund)對新南威爾士州哺乳動物密度的預估數字計算,估計至少多達4.8億隻動物因野火延燒而死亡,且真正的死亡率可能高上許多。

另外,澳洲環境部長蘇珊萊也表示,新南威爾士州將近三分之一的無尾熊在野火中身亡,三分之一的棲息地被焚毁,成為受創最嚴重的澳洲原生動物。

澳洲目前約有300多種本土哺乳動物,自歐洲殖民以後至今,已經有34種哺乳動物絕種,是全球滅絕率最高的地區。

遭火災肆虐後,澳洲民眾重返家園。(Lisa Maree Williams/Getty Images)
遭火災肆虐後,澳洲民眾重返家園。(Lisa Maree Williams/Getty Images)

總理希望民眾冷靜 聽從消防人員有序救災

澳洲總理莫里森2月2日視察澳洲東南方被火災破壞的科巴戈(Cobargo)。他告訴澳洲廣播公司(ABC):「我能夠理解人們的強烈心情,他們失去了一切,而且他們將來的日子也處在危險當中。」

莫里森表示,他將確保在困難時刻穩定局勢,並且支持這些州現在正在做出的應變措施。

他認為,火災的起因是澳洲長達三年的乾旱。「回應這次事件的最好方式,就是維持我們過往的應變方式,給予正在跟火災搏鬥的消防人員最高的信任。」

莫里森表示,他理解受災民眾的苦痛、挫折感,但是「這是一個自然災害,我們應該用最冷靜、有秩序的方式處理……」

新南威爾士州莫魯亞鄉村消防局的事故負責人安格斯·巴納斯(Angus Barners)表示:「情況非常艱巨。」

「我們(現在還)不能熄滅火災,我們所能做的就是把它們引到社區外面、不讓它們進去。」他說。#