蘋果公司在10月9日從蘋果商店(App Store)中下架了「香港即時地圖」(HKmap.live)應用程式,引發熱議。10月18日,美國國會來自兩黨的7位議員聯合向蘋果首席執行官庫克發表信函,敦促庫克恢復下架的香港地圖app。

給庫克發表聯名信的7位議員包括參議員特德・克魯茲(Ted Cruz)、羅恩・懷登(Ron Wyden)、馬可・魯比奧(Marco Rubio)、湯姆・卡頓(Tom Cotton)和眾議員亞歷山德里婭・奧卡西奧-科爾特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)等人。

蘋果下架的「HKmap.live」(以下簡稱HKmap)能夠即時標示出香港警察與示威活動的位置,可幫助香港抗爭者追蹤警察動向,也可幫助抗爭者之間分享所在地點。

幾位議員在給庫克的信中表示,他們「極為擔憂」蘋果審查app,包括香港抗爭者所使用的HKmap,以迎合中共政府的利益。

「香港居民的抗議已經進行了幾個月,為的是捍衛他們的『被承諾』的自治權……香港政府在中共政府的支持下激進地打擊這些抗議者。」議員們在信中說。

議員們還表示,面對香港警方殘酷的鎮壓,HKmap這類工具可以讓和平的抗議者分享(所在)地點,以保護他們避開有危險的地區。

議員們在信中還明確指出,「HKmap絕不是蘋果在中國審查的唯一app。根據(監視互聯網審查的)非政府組織GreatFire,蘋果在中國已經至少審查了2,200個app,包括可以規避中共防火牆的虛擬專用網絡(VPN)。」

信中還說,中共政府越來越具有侵略性,企圖向美國公司發號施令,比如蘋果下架app、NBA事件等。像這樣的例子引起了人們的「真正擔憂」,即蘋果和其它美國大型公司是否寧可屈服於中國(中共)不斷增長的要求,也不要失去進入一個十多億中國消費者的機會。

蘋果上周為迎合中共政府下架「HKmap」的舉動令人「深表擔憂」。「我們用最強烈的詞彙敦促你調轉路線,『向外界』展示,蘋果將價值觀置於市場准入之上,與香港那些為了爭取基本權利和尊嚴而戰的勇敢男女站在一起。」議員們說。

面對被指稱因為討好中共而受到的批評,庫克為下架有關應用程式進行辯護,稱「該決定能最好地保護我們的用戶。」

10月18日,中共國家市場管理總局發表聲明稱,該局局長17日在北京與庫克進行了會面,兩人討論的話題廣泛,包括拓展在中國的投資和業務發展等。

庫克此次來北京,在清華大學參加與中方進行的年度會議。他每年與中共監管機構會晤多次。蘋果沒有透露雙方在會議上談論的內容。此次會議期間,庫克還與中共國家副主席王岐山進行了會面。

中國一直是蘋果重視的主要市場。該公司第二季度580億美元的收入中,有近18%來自中國。但市場研究公司Canalys表示,蘋果第二季度在中國智能手機市場的份額已經從去年同期的6.4%降至5.8%。

蘋果下架香港app被指向北京折腰。蘋果的香港地圖app被下架的前一天,也就是,10月8日,中共通過黨媒《人民日報》怒斥蘋果,批評蘋果的地圖為抗議者「導航」,以此向蘋果施壓。

香港抗議事件自今年6月爆發以來,北京已向包括國泰航空在內的多家企業施壓,讓他們站在政府一邊,反對抗議活動。#