聰明和智慧兩者都可以用來形容一個人具備的優點。這兩者看起來有些相似,但還是有些差異。譬如會聽到第三者描述某人時說:「這年輕人很聰明。」提到另一人時則會說:「這人很有智慧。」 

在企業裏的同事,每一個人都很聰明,因為若不夠聰明,在面談時就會被淘汰。企業要僱用的都是聰明人,聰明的人才可以解決企業裏每天發生的各式各樣的問題。聰明人的特質或優點是善於分析,並想出各種方法解決問題。 

然而聰明人做事也有一種現象,就是傾向於將簡單的事情變得很複雜,所以就會考慮不同情況下的需要,而設計出許多種不同的制度、流程和表單,也就是傾向「化簡為繁」 。 

相對的,有智慧的人可以看到問題的本質或核心而採取簡單可行的方法來處理問題。 

一個古老的故事說,有二位婦人都主張有一個新生的嬰兒是她的,請所羅門王做判決。所羅門王於是決定將嬰兒切一半,由兩位婦人各拿一半。真正的母親不忍心嬰兒被殺,於是自願放棄。所羅門王從這行為即可判定誰是真的媽媽。在那個科學尚不發達,無法以 DNA 的方式來檢驗時,所羅門王採用的方法有很高的智慧,就是「化繁為簡」 。 

一般說來,凡事化簡為繁較容易,要化繁為簡就困難多了,這導致大多數公司的制度、流程和使用的各種表單導入後會變得越來越複雜。因此每隔一段時間最好由有智慧的人重新檢視一下,可否將之簡化。20年來,企業曾流行流程改造( reengineering ),就是設法簡化流程,將沒有必要、沒有價值的流程去除掉。看起來,企業不僅需要聰明人,更需要有智慧的人。 

──摘編自 《管理拾穗部落格》 安瑟管理Arthur 提供 ◇