有「科學界的奧斯卡獎」之稱的「突破獎」在周四(9月5日)公佈2020年得獎名單。其中,製作出人類首張黑洞圖像的研究團隊在基礎物理學這個獎項上獲獎,將可獲得300萬美元的獎金。

「突破獎」是由基礎物理學獎基金會(Fundamental Physics Prize Foundation)從2012年開始頒發的獎項,今年是第8屆。該獎項旨在表彰全世界在生命科學、數學和基礎物理學領域有傑出貢獻的人士。

贏得本屆基礎物理學獎項的國際合作項目「事件視界望遠鏡」(Event Horizon Telescope),在4月公佈了史上第一張黑洞圖像,進而成為媒體的頭條新聞。

這個團隊擁有347位來自世界各地的科學家,由美國哈佛-史密松天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天體物理學家多爾曼(Shep Doeleman)所領導。

在過去10年來,該團隊一直致力於研究黑洞,最終捕捉到室女A星系(M87)中央超大質量黑洞的圖像。該黑洞與地球相距5,500萬光年,其質量為太陽的65億倍。

多爾曼告訴法新社說,多年來,他一直告訴人們,他們將會製作出黑洞的圖像,但人們總是說,等看到才會相信。而當他們終於取得強有力的證據並有所突破時,他們有了催生新的領域的滿足感。

多爾曼說:「我們現在身處一個黑洞可精確成像的時代,我們可以接近其事件視界,並首次繪製時空。」

所謂黑洞的事件視界是指某個點,此處黑洞的重力影響強到光線都無法逃脫。

「突破獎」由矽谷的企業家所發起與捐款支持,其中包括谷歌創始人之一布林(Sergey Brin)、臉書創始人朱克伯格(Mark Zuckerberg)與其太太。其評審委員會由之前在各個領域的獲獎者所組成。本屆獎項的頒獎典禮將於11月3日在美國太空總署(NASA)位於加州的埃姆斯研究中心(Ames Research Center)舉行。◇