一份旨在設計抗老化藥物的新研究發現,原來細胞老化過程也是機體阻止癌變發展和擴散的一種機制。

細胞老化的一項關鍵表現是停止分裂過程從而不再產生新細胞,它是一種不可逆的細胞周期的停滯狀態,可體現為關節炎、骨質疏鬆、心臟病等疾病。

南加州大學維特比工程學院(USC Viterbi School of Engineering)的小組研究細胞老化原因目標是設計抗老化藥物。

他們發現老化的細胞不再產生一種建構DNA架構的化學成份。如果強制阻止年輕的細胞產生這種化學物質,這些年輕細胞也會變為老化細胞。

研究者們由此意識到,這種化學成份是保持細胞年輕的關鍵因素。如果能阻止細胞失去這種化學複合物,就有可能延緩衰老。

該研究組研究上皮細胞的老化過程。上皮細胞是人體器官組織的表皮細胞,很多癌症都從這類細胞中開始發展。這些研究者認為,老化過程其實是保護身體免於出現癌症的一種機制:當細胞受損有癌變風險時,這些細胞進入老化過程,停止分裂,從而阻止癌變的發展和傳播。

這樣看來,老化過程是一把雙刃劍,雖然阻止了癌症,但滋生了糖尿病、心臟病、組織器官的功能障礙等毛病。該研究組希望找到既能從身體上去除老化細胞、又不完全阻斷老化過程的辦法。

這份研究近期發表在《生物化學》(Biological Chemistry)期刊上。◇