美國空軍研究實驗室近日宣佈,一架XQ-58A Valkyrie無人機完成了第二次試飛。這款無人戰機若服役,將改變未來空戰。

據「國家利益」網站報道,6月11日,這架無人機在亞利桑那州的尤馬試驗場(Yuma Proving Ground)完成了這次試飛,飛行結果符合所有測試預期目標。

XQ-58A是一款29呎長的遠程高亞音速無人機,由空軍研究實驗室(Air Force Research Laboratory)與克雷托斯公司無人空中系統部門(Kratos Unmanned Aerial Systems)共同研發。這個研發項目旨在降低節節攀升的載人戰機成本,它是「低成本可消耗飛行器技術」項目的一部份。

「XQ-58A是第一款低成本無人戰機,可以改變我們將來飛行和空戰的形式,飛機建造和購買的方式。」XQ-58A的項目經理道格‧史祖布魯斯基(Doug Szczublewski)說。

另據「國防新聞」五月下旬的報道,美國空軍負責採購的官員透露,未來幾年F-35和F-15EX戰鬥機可能會使用無人機作為僚機, 而XQ-58 Valkyrie無人機就是其探索目標之一。無人戰機的成本在二百萬美元左右,而F-35A和F-15EX相比每架耗資約8000萬美元。雖然無人戰機設計的可靠性降低,但由於其低成本,即使在空戰中毀掉損失相比而言也很少。

美國空軍官員期望的無人戰機功能包括:自主發動對目標的攻擊,配有人工智能軟件,能夠自主探測和避開障礙物和惡劣天氣,以及自主起飛和著陸。而且,載人的F-35或F-15能夠與無人機聯網,比如F-15和三架無人機組成四架飛機的作戰編隊,無人機在前,載人機或者地面人員在後遙控指揮。無人機除了接受指揮外,也可以自主完成任務。這樣,配備有多個無人機的載人戰機編隊將會給未來開闢新的空戰模式。

XQ-58A無人機的試飛分兩階段,總共有五次,其目的包括評估系統的功能、航空動力學、起飛和降落回收系統。此次試飛是第二次試飛, 首次試飛是在今年3月,剩下的試飛將在2019年底或2020年初完成。#